Aedes aegypti, el mosquit de la febre groga

Aedes aegypti és el mosquit que es coneix com el mosquit de la febre groga. Pertany al gènere Aedes com el mosquit tigre (Aedes albopictus) i estan estretament emparentats. Als entomòlegs els encanta recordar-nos que en realitat, tots dos pertanyen a un sub-gènere Aedes anomenat Stegomyia: aquest seria el seu segon cognom (del grec antic Stegos: sota teulada, i Myia: volar).

aedes aegypti_mark yokoyama_(CC BY-NC-ND 2.0)_02

Mosquit de la febre groga (Aedes aegypti). Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

 

Té escates blanques en forma de lira al tòrax

Els adults d’Aedes aegypti són petits. Són de color marró fosc i tenen ratlles blanques en tot el cos i en les potes. Es diferencien de les altres espècies per les 4 línies d’escates blanques en forma de lira que tenen a la part dorsal del tòrax.

En les imatges següents es mostren en comparació el tòrax d’Aedes aegypti (4 línies en forma de lira) juntament amb el d’Aedes albopictus (una única línia blanca al tòrax).

El seu comportament és similar al del mosquit tigre

Izquierda: Ae.aegypti. Derecha: Ae.albopictus. Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Tòrax d’Aedes aegypti (esquerra) i Aedes albopictus (dreta). Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Pica durant el dia però també pot fer-ho a la nit. Té una preferència per les persones encara més gran que el mosquit tigre, però també pot picar altres mamífers, generalment animals domèstics. Com els altres mosquits, només les femelles piquen ja que necessiten la sang per desenvolupar els ous.

El seu període d’activitat varia en cada zona. A les zones subtropicals, per exemple, està actiu la major part de l’any. A Espanya es desconeix quin seria el seu període actiu ja que no s’han detectat poblacions de l’espècie.

Originalment el mosquit de la febre groga (Aedes aegypti) vivia en ambients forestals i utilitzava els forats dels arbres per criar amb l’aigua de la pluja que s’hi acumulava. Igual que el seu cosí germà, el mosquit tigre, al llarg dels anys s’ha adaptat als entorns urbans i cria en tot tipus d’ambients que tenen aigua estancada, com a embornals, tancs o pneumàtics.

És vector de malalties

El mosquit Aedes aegypti pot transmetre malalties entre persones o entre animals i persones, per això se l’anomena “vector” de malalties. La majoria de les malalties que transmet aquest mosquit són provocades per virus, quatre dels més destacats són el de la febre groga, el virus del Dengue, el virus Chikungunya i el virus Zika.

On hi ha Aedes aegypti?

Essent una espècie d’origen africà, la seva distribució sempre ha estat relacionada amb el comerç humà. Es va introduir des d’Àfrica a les Amèriques al voltant dels segles XVI-XVII juntament amb el tràfic d’esclaus. El comerç d’ultramarins des del Nou Món va introduir l’espècie a Europa de forma repetida, i així es va establir a tota la Mediterrània. Entre el 1700 i 1850 greus va originar epidèmies de Febre Groga i Dengue, amb centenars de milers de morts.

Distribución del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Fuente: ECDC

Distribució del mosquit de la febre groga (Aedes aegypti) a Europa. Font: ECDC

Més tard va desaparèixer de forma més o menys espontània, però en els últims 25 anys la seva distribució ha augmentat mundialment a causa de la globalització. Actualment es troba a l’Àfrica, països propers al tròpic i al subtròpic, especialment al nord del Brasil i al sud-est asiàtic incloent l’Índia. També es troba al sud-est dels Estats Units i al nord d’Austràlia.

A diferència del mosquit tigre (Aedes albopictus), el mosquit de la febre groga (Aedes aegypti) no és capaç de realitzar una diapausa per suportar l’època d’hivern en estat d’ou. Això limita la seva capacitat per explotar les regions temperades del nord.

No obstant això, es podria establir en les regions d’Europa que tenen un clima subtropical humit (parts dels països de la Mediterrània i el Mar Negre), com ara la regió de Sochi en el qual s’ha establert de nou des de 2001 (costa del Mar Negre). Es troba també establert a l’illa de Madeira des de 2005, on ja ha causat una epidèmia de dengue, i que és el punt de major preocupació per a Espanya, especialment per a les Illes Canàries. La presència d’Ae.aegypti a Madeira és La Principal Amenaça per a Europa, tenint en compte les comunicacions que hi ha entre Prtugal continental. Madeira, juntament amb les Canàries i les Açores, formen la Macaronèsia, que és un àmbit geogràfic amb particularitats similars. Per aquest motiu el mosquit de la febre groga podria arribar més fàcilment a les illes Canàries.