Hong Kong es prepara per implementar l’app Mosquito Alert als seus districtes

Un equip multidisciplinari d’experts en ciència ciutadana, ‘hackers cívics’, estudiants de medicina i experts en “Big Data” de Hong Kong ha començat a treballar per adaptar el projecte de ciència ciutadana en aquesta regió asiàtica. La iniciativa va sorgir després d’haver participat en un Hackathon Internacional sobre la situació mundial del virus de la Zika, on van conèixer el projecte Mosquito Alert.

Equipo de Hong Kong.

Equip de Hong Kong.

Des de fa uns mesos, un equip de professionals apassionat pel món de l’Open data, la gestió de dades i el desenvolupament d’aplicacions mòbils ha començat a preparar una versió xinesa de l’app Mosquito Alert. El seu objectiu és lluitar contra els mosquits que transmeten malalties en els països asiàtics. “Volem adaptar l’app a la nostra zona per tractar els problemes que tenim amb els mosquits a Hong Kong”, diu Scott Edmunds, expert en Open Data de Hong Kong i editor executiu de GigaScience. En aquesta regió, els mosquits i especialment el mosquit tigre s’estan dispersant i abunden molt durant gairebé tot l’any. “El nostre objectiu -explica Abbie Jung, cofundadora de Synergy Social Ventures– és aconseguir marcar en un mapa els llocs on crien els mosquits, no només el mosquit tigre, que n’hi ha moltíssims, sinó també el mosquit de la febre groga, que actualment es troba a Taiwan i a l’illa d’Hainan”.

La versió xinesa de l’app Mosquito Alert permetrà que els ciutadans enviïn fotos d’adults de mosquits i dels seus llocs de cria geolocalitzades en un mapa. Igual que la versió espanyola, les fotos seran validades per un equip d’entomòlegs. Tot i així, “podria ser que a llarg termini incorporéssim alguns canvis a l’app, però encara hi estem treballant”, comenta Mendel Wong, expert en informació tecnològica. De moment, l’aplicació ja està traduïda al xinès tradicional per a Hong Kong i Taiwan. A més, s’està treballant per traduir-la en xinès simplificat, de manera que també serà accessible per als mil milions d’habitants de la Xina que parlen xinès mandarí. L’app ha estat traduïda per Sabrina Wong, una estudiant de medicina de la Universitat de Honk Kong, i treballant en l’àmbit dels drets humans i la salut pública. 

Versión 'demo' china de la app Mosquito Alert.

Versió ‘demo’ de l’app Mosquito Alert en xinès.

 

Alerta per la febre groga

El virus del Zika és ara una de les majors preocupacions a nivell mundial, però les autoritats de Salut Pública de la Xina també estan preocupats per la febre groga. Només a l’abril de 2016 s’han reportat 11 casos importats de febre groga procedents d’Angola. De moment no hi ha hagut cap cas de transmissió autòctona, però el nombre de pluges primaverals que s’han registrat aquests últims mesos podrien afavorir la cria dels vectors de la febre groga. En conseqüència, això podria augmentar el risc de patir una epidèmia. Per això, l’equip hongkonguès adverteix que “és aquí on cal parar més atenció, ja que actualment tenim problemes amb l’aigua estancada en zones urbanes, com és el cas del Riu de les Perles”.

Ruta cap les dades obertes

Fruit d’aquesta col·laboració, l’equip de Hong Kong espera aportar molt més al projecte, com ara incorporar Mosquito Alert a l’Open Data. “Seria un gran avenç per regular la documentació associada a les dades que genera aquesta plataforma”, explica Scott Edmunds. La filosofia de l’Open Data és una pràctica cada vegada més freqüent en projectes que treballen amb dades, i consisteix en fer-los més accessibles i oberts per a tothom.