Per què no hi ha mosquits a l’hivern?

Durant els mesos més freds de l’any no hi ha ni rastre de mosquit tigre, o almenys hauria de ser així. El que sí sabem és que quan comenci la primavera ens els tornarem a trobar i no seran pas pocs. Aleshores, què fan els mosquits durant els mesos que no estan actius? On van? Totes les espècies de mosquit desapareixen a l’hivern i apareixen de nou a la primavera i l’estiu?

Al llarg de l’any, el cicle de vida dels éssers vius segueix unes pautes marcades pel clima. A cada estació de l’any les espècies es desenvolupen de forma diferent segons les condicions climàtiques. Els arbres, per exemple, treuen les flors a la primavera i deixen caure les fulles a la tardor. Però també hi ha animals que tenen les seves fases del cicle vital marcades pel clima. La migració de les orenetes n’és un exemple: a la primavera vénen des d’Àfrica i a la tardor se’n van de nou. Aquesta ciència que estudia la relació entre el clima i el cicle de vida es diu fenologia. Els científics l’utilitzen per estudiar els efectes del canvi climàtic als éssers vius.

 

El cicle del mosquit tigre

El període d’activitat del mosquit tigre (Aedes albopictus) se situa entre maig i novembre, però pot variar ja que els insectes depenen molt del clima. Durant els mesos que està actiu, el mosquit s’alimenta i posa ous que es converteixen en larves, pupes i finalment en adults. Poden reproduir-se diverses vegades durant la seva vida. Quan arriba la tardor el mosquit tigre es torna cada vegada menys actiu fins finalment a l’hivern ja no ho és.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

 

Els mosquits hibernen

Durant els mesos més freds els mosquits entren en la fase d’hibernació i deixen d’estar actius. Cada espècie de mosquit hiverna de forma diferent. Alguns passen aquest període inactiu en forma d’adults (només les femelles, els mascles mai) i es refugien en llocs tancats i foscos, generalment enganxats al sostre.

Ous de mosquit tigre (Aedes albopictus). Font: Wikipedia CC

Ous de mosquit tigre (Aedes albopictus). Font: Wikipedia CC

Altres espècies poden hibernar en estat de larves a l’aigua. Aquesta està tan freda que impedeix que les larves respirin i resten immòbils en el fons, a vegades fins i tot a sota de la capa de gel.

El mosquit tigre hiberna en fase d’ou. A l’hivern no hi ha ni larves ni adults, ja que no sobreviurien al fred, tot i que en les regions més càlides com Múrcia o Màlaga això podria canviar ja que el clima no és tan fred. Entre setembre i octubre les femelles comencen a posar aquests ous hibernants, i no eclosionen fins a la primavera següent. Aquests ous estan programats per no eclosionar tret que hi hagi algun xoc tèrmic, cicles d’aigua o llum d’altres característiques que ja no són típiques de l’hivern.

 

Els cicles de vida varien entre indrets i espècies

Els períodes d’activitat de les diferents espècies no duren el mateix a tot arreu, ja que el clima és diferent en cada regió del planeta. Per exemple, el mosquit comú (Culex pipiens) a Moscou (Rússia) està inactiu fins a finals d’abril i a diferència del mosquit tigre comença a ser actiu una mica més tard, entre agost i octubre. A Geòrgia, en canvi, la temperatura és similar a la d’Espanya però hi ha més humitat. Allà el mosquit comú acaba la seva hibernació a principis de març, i a finals d’octubre i novembre torna a estar absent.

Així doncs, durant tot l’any podem trobar mosquits, però d’espècies diferents. Un estudi realitzat a Varsòvia (Polònia) va registrar el període d’activitat de totes les espècies que hi ha durant tot l’any, també presents a Espanya.

fenologia mosquits modificada paper

Taula que compara la fenologia de les espècies de mosquit presents a Varsòvia que també es poden trobar a Espanya. Modificat de Wegner, E. (2009), European Mosquito Bulletin, 27: 23-32.

 

Els mosquits a Espanya

Partint de les dades de Geòrgia i Varsòvia, els mosquits a Espanya tenen un període d’activitat llarg, al voltant de 7-8 mesos. En un mateix any l’abundància de mosquits varia entre les diferents èpoques i els pics màxims solen ocórrer entre finals de primavera i mitjans d’estiu. A més, hi ha més o menys  mosquits depenent de cada any. Espanya té zones amb un clima més sec i pluges irregulars, que afecta als punts d’aigua disponibles on es reprodueixen els mosquits.

Curiosament, es creu que a les zones urbanes les fenologías del mosquit comú i del mosquit tigre estan relacionades amb la competència: hi ha més mosquit comú al principi de la temporada d’activitat, però a l’estiu hi ha més mosquit tigre.

 

El canvi climàtic podria avançar l’arribada del mosquit tigre

Foto enviada a Tigatrapp. Anònima.

Foto enviada a Mosquito Alert. Anònima.

Hi ha estudis que comproven que la fenologia d’algunes espècies és sensible al canvi global de temperatura. Al Regne Unit van analitzar les dades de 25 espècies d’ocells durant 46 anys (1959-2005), juntament amb dades de la temperatura, i van comprovar que a mesura que augmentava la temperatura global, algunes espècies d’ocells arribaven abans. Altres, en canvi, no es veien afectades per la temperatura.

Un dels nostres objectius és detectar si l’augment global de la temperatura està avançant l’arribada del mosquit tigre. Gràcies a les aportacions dels ciutadans amb Mosquito Alert podrem detectar el primer mosquit de la temporada i comparar-lo amb altres anys i països. Enviar-nos fotos dels primers mosquits que us trobeu durant la primavera.

Participa i contribueix a la ciència!