Què és la ciència ciutadana?

Sovint els ciutadans ens queixem que la ciència està molt lluny del nostre abast. Fórmules complexes, algoritmes, números i gràfics que estan a un nivell inaccessible per a la gran majoria de les persones. Ens costa entendre la utilitat i l’aplicació d’alguns experiments i de vegades el llenguatge és difícil d’entendre. Afortunadament, hi ha un fenomen cada vegada més popular a tot el món, en el qual els ciutadans poden participar de voluntàriament en el procés científic i formar part d’aquest: la ciència ciutadana.

La ciència ciutadana fa referència a involucrar el públic general a diverses activitats de recerca científica aportant informació valuosa, ja sigui compartint coneixement, ajudant a recol·lectar i analitzar dades, interpretant resultats, fent nous descobriments, desenvolupant tecnologies i aplicacions o resolent problemes complexos. Gràcies a projectes de ciència ciutadana s’han fet descobriments importants. Per exemple, en el projecte “foldit”, en el qual es demanava als ciutadans que resolguessin puzles de proteïnes, els ciutadans van reconstruir l’estructura d’una proteïna que feia 15 anys que s’investigava. En un altre projecte, “Planet Hunters”, un grup d’aficionats a l’astronomia van descobrir dos nous planetes que pertanyien en altres sistemes solars o galàxies, els anomenats exoplanetes.

L’evolució de les noves tecnologies ha facilitat aquesta connexió entre científics i el públic general. Gràcies a elles, junts podem desenvolupar polítiques, posar-les en pràctica i donar resposta a molts desafiaments als què s’enfronta la societat actual.

El ciutadà és una peça clau per a la recerca a Mosquito Alert

Segons Scyphers et. al. 2014, “la participació ciutadana i l’ús de les noves tecnologies poden avançar fins a dos anys a la detecció d’espècies invasores si es compara amb els mètodes tradicionals”. Mosquito Alert ha revolucionat el sistema actual de seguiment i control del mosquit tigre amb noves tecnologies que permeten obtenir dades de forma massiva. Juntament amb altres xarxes de seguiment, el projecte ha detectat de forma anticipada l’arribada del mosquit tigre a noves zones. Es tracta d’un aspecte necessari per què l’administració pública activi els protocols ambientals i de salut pública pertinents. D’altra banda, el projecte està ajudant als gestors a millorar el control i seguiment de les poblacions de mosquit en les comunitats on ja està establert. A partir d’aquest any, el projecte se suma a la detecció de la possible arribada del mosquit de la febre groga a Espanya, l’actual responsable de l’epidèmia de Zika.

Vídeo de l’Assamblea General de l’ECSA a Barcelona (2015):

El decàleg de la ciència dels ciutadans

A Europa hi ha una xarxa de projectes de ciència ciutadana, instituts de recerca, universitats, museus i altres organitzacions i individus de més de 20 països de la Unió Europea, Suïssa o els Estats Units. Es tracta de l’European Citizen Science Association (ECSA), on els seus membres treballen conjuntament amb l’objectiu de connectar ciutadans i ciència mitjançant una participació activa. El grup de treball ‘Sharing best practice and building capacity‘ ha desenvolupat els 10 principis de la ciència ciutadana, elaborats per membres de la mateixa associació i el Natural History Museum London.