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Hong Kong se prepara para implementar la app Mosquito Alert en sus distritos

Un equipo multidisciplinar de expertos en ciencia ciudadana, hackers cívicos, estudiantes de medicina y expertos en “Big Data” de Hong Kong ha empezado a trabajar para adaptar el proyecto de ciencia ciudadana en esta región asiática. La iniciativa surgió después de haber participado en un Hackathon Internacional sobre la situación mundial del virus del Zika, donde conocieron el proyecto Mosquito Alert.

Equipo de Hong Kong.

Equipo de Hong Kong.

Desde hace unos meses, un equipo de profesionales apasionado por el mundo del Open data, la gestión de datos y el desarrollo de aplicaciones móviles ha empezado a preparar una versión china de la app Mosquito Alert. Su objetivo es luchar contra los mosquitos que transmiten enfermedades en los países asiáticos. “Queremos adaptar la app a nuestra zona para tratar los problemas que tenemos con los mosquitos en Hong Kong”, dice Scott Edmunds, experto en Open Data de Hong Kong y editor ejecutivo de GigaScience. En esta región, los mosquitos y especialmente el mosquito tigre se están dispersando y abundan mucho durante casi todo el año. “Nuestro objetivo –explica Abbie Jung, cofundadora de Synergy Social Ventures– es conseguir marcar en un mapa los lugares donde crían los mosquitos, no sólo el mosquito tigre, que hay muchísimos, sino también el mosquito de la fiebre amarilla, que actualmente se encuentra en Taiwán y en la isla de Hainan”.

La versión china de la app Mosquito Alert permitirá que los ciudadanos envíen fotos de adultos de mosquitos y de sus lugares de cría geolocalizadas en un mapa. Igual que la versión española, las fotos serán validadas por un equipo de entomólogos. Aun así, “podría ser que a largo plazo incorporáramos algunos cambios en la app, pero estamos trabajando en ello”, comenta Mendel Wong, experto en información tecnológica. De momento, la aplicación ya está traducida al chino tradicional para Hong Kong y Taiwán. Además, se está trabajando para traducirla en chino simplificado, de modo que también será accesible para los mil millones de habitantes de China que hablan chino Mandarín. La app ha sido traducida por Sabrina Wong, una estudiante de medicina de la Universidad de Honk Kong y actualmente trabajando en el ámbito de los derechos humanos y la salud pública.

Versión 'demo' china de la app Mosquito Alert.

Versión ‘demo’ de la app Mosquito Alert traducida al chino.

 

Alerta por la fiebre amarilla

El virus del Zika es ahora una de las mayores preocupaciones a nivel mundial, pero las autoridades de Salud Pública de China también temen a la fiebre amarilla. Sólo en abril de 2016 se han reportado 11 casos importados de fiebre amarilla procedentes de Angola. De momento no ha habido ningún caso de transmisión autóctona, pero el número de lluvias primaverales que se han registrado estos últimos meses indican que podrían favorecer la cría de los vectores de la fiebre amarilla. Esto podría aumentar el riesgo de sufrir una epidemia. Por ello, el equipo hongkonés advierte de que “es aquí donde hay que prestar más atención, ya que actualmente tenemos problemas con el agua estancada en zonas urbanas, como es el caso del Río de las Perlas”.

Ruta hacia los datos abiertos

Fruto de esta colaboración, el equipo de Hong Kong espera aportar mucho más al proyecto, como por ejemplo incorporar Mosquito Alert al Open Data. “Sería un gran avance para regular la documentación asociada a los datos que genera esta plataforma”, explica Scott Edmunds. La filosofía del Open Data es una práctica cada vez más frecuente en proyectos que trabajan con datos y consiste en hacerlos más accesibles y abiertos para todo el mundo.

Mosquito Alert participa en el documental “Zika, alerta sanitaria global” de Cuatro

El pasado 8 de junio el canal Cuatro dedicó un programa especial titulado “Zika, alerta sanitaria global”. El documental, producido por la compañía española Mediaset, analiza las razones y consecuencias de una pandemia declarada por la Organización Mundial de la Salud como “emergencia sanitaria global”.

La suma de las diferentes voces de expertos en epidemiología, médicos, agentes de control de mosquitos y entomólogos explican al detalle cuál es el verdadero alcance del Zika y las consecuencias asociadas a este virus. Ahora, la preocupación más grande se centra en los Juegos Olímpicos de Brasil, que se celebran este verano, donde cientos de miles de personas acudirán al epicentro de la pandemia mundial del virus Zika.

"Zika, alerta sanitaria global", por Mediaset.

“Zika, alerta sanitaria global”, por Mediaset.

En el documental ha participado el equipo de Mosquito Alert, la Agencia de Salud Pública de Barcelona (ASPB), la Universidad de Zaragoza, la empresa Lokímika, el Servicio de Control de Mosquitos del Baix Llobregat, además de otros expertos de los más prestigiosos hospitales, unidades de Medicina Tropical, centros de investigación de España y Brasil, testimonios de personas afectadas por los mosquitos y las enfermedades asociadas, y profesionales del ámbito deportivo y de los Juesgos Olímpicos.

Ampliamos nuestros objetivos después de un 2015 más que exitoso

Dos años después de su nacimiento, el proyecto ha demostrado ser una herramienta eficaz para estudiar y controlar la distribución del mosquito tigre en España junto con otras herramientas y acciones llevadas a cabo.  Los buenos resultados han dado paso a ampliar metas y desde marzo de 2016, gracias al impulso de la Obra Social “la Caixa”, nos hemos propuesto facilitar la detección anticipada de la eventual llegada del mosquito de la fiebre amarilla.

Informe Anual Mosquito Alert 2015

Informe Anual Mosquito Alert 2015

Desde 2014, más de 16.000 personas descargaron la apli­cación móvil Mosquito Alert y aportaron más de 5.700 observaciones de posibles mosquito tigre y 770 avisos de lugares de cría. El 40% de las observaciones recibidas durante el 2015 fueron consideradas por los expertos como posibles o confirmados mosquitos tigre, según el análisis de las fotos adjuntas a estas observaciones. Esto significa que los ciudadanos realizan observaciones muy bien documentadas y que saben identificar bien esta especie.

Gracias a convenios con agentes y entidades españolas referentes en salud pública, los datos de Mosquito Alert han podido utilizarse en algunos casos para la gestión directa de este vector. Hemos establecido colaboración con la Agencia de Salud Pública de Barcelona y con el Ayuntamiento de Valencia. En Barcelona, se recibieron 280 avisos de adultos de mosquito tigre y de lugares de cría durante el 2015. De todos estos, el 20% se consideraron útiles por la ASPB y han dado lugar a algún tipo de actuación del programa de seguimiento y control de la especie. En Valencia, a través de la Regidoria de Sanitat i Salut en colaboración con la empresa Lokímica, han incluido los informes enviados con Mosquito Alert en su campaña de vigilancia y control del mosquito tigre 2015. El 40% de los puntos positivos nuevos de actividad de la especie en el término municipal se detectaron y trataron gracias a Mosquito Alert.

Nos habéis ayudado a detectar mosquito tigre en lugares desconocidos

Desde 2014, se dispone de hallazgos de mosquito tigre ciudadanos valorados por los expertos como posible o probable mosquito tigre en más de 360 municipios españoles. Cataluña es la comunidad autónoma con más municipios con presencia del mosquito. Gracias a la colaboración de los ciudadanos se ha confirmado la presencia extendida del mosquito tigre en las provincias del litoral oriental español (Cataluña, Comunidad Valenciana y Región de Murcia). También sabemos que el mosquito avanza hacia el noreste, en la isla de Mallorca, y que se está propagando desde la costa Este y Sur de España hacia las regiones del interior. Además, se ha confirmado por primera vez la llegada del mosquito tigre en Andalucía, Aragón y la provincia de Lleida gracias a notificaciones ciudadanas. La detección temprana de la especie es de gran importancia para la planificación y aplicación de medidas de control.


¿Quieres saber más?

Descarga el Informe en el apartado de nuestras publicaciones


AtrapaelTigre ahora es Mosquito Alert: una plataforma ciudadana para investigar y controlar mosquitos transmisores de enfermedades globales

La nueva plataforma actualiza el anterior proyecto AtrapaelTigre, incorporará a Aedes aegypti, el actual responsable de la expansión del Zika. Permitirá implementar un sistema de alerta anticipada basado en ciencia ciudadana, que detectará si este mosquito llega a nuestro territorio. También amplía el seguimiento de la presencia y la expansión del mosquito tigre con el fin de que los datos que se recojan nutran los sistemas de gestión de salud pública e investigación epidemiológica actual en España.

Moment de la roda de premsa.

Momento de la rueda de premsa.

Antoni Comín, consejero de Salud de la Generalitat de Cataluña; Jaume Giró, director general de la Fundación Bancaria ”la Caixa”, y Frederic Bartumeus, profesor de investigación ICREA en nombre del CREAF, han presentado hoy el programa Mosquito Alert, fruto de la alianza entre ambas instituciones, para impulsar la investigación, el seguimiento y el control de los principales mosquitos que son transmisores del dengue, el chikungunya, la fiebre amarilla y el Zika. Con este acuerdo se relanza el sistema ciudadano de seguimiento del mosquito tigre (Aedes albopictus) vigente hasta el momento y lo amplía para incorporar al mosquito transmisor de la fiebre amarilla (Aedes aegypti), el actual responsable de la expansión del Zika. El primer resultado de este convenio es que el anterior sistema, conocido con el nombre Atrapa el Tigre, se convierte en la plataforma Mosquito Alert.

Este proyecto pretende que tanto el sistema de alerta de Aedes aegypti como el seguimiento ciudadano de las poblaciones de mosquito tigre residentes y en expansión en España incrementen su participación dentro de los sistemas de gestión de salud pública e investigación epidemiológica actual.

«Vivimos en un mundo globalizado, y este fenómeno provoca cambios que tienen consecuencias directas sobre la salud de las personas. Cada vez estamos más expuestos a agentes biológicos que causan enfermedades transmisibles. Es el caso de la aparición de enfermedades, como el dengue, el chikungunya o el Zika», afirma Jaume Giró, director general de la Fundación Bancaria ”la Caixa”. Frederic Bartumeus, director del proyecto, añade: «Estamos trabajando para integrar a los actores y las instituciones públicas o privadas vinculadas en el problema del mosquito tigre en el ámbito español: ciudadanos, epidemiólogos, entomólogos y modelizadores.»

Mosquito Alert continúa realizando el seguimiento ciudadano de la presencia y la expansión del mosquito tigre, como hacía el proyecto predecesor.

«Sólo seremos capaces de gestionar los riesgos actuales si articulamos las instituciones, la ciencia y la ciudadanía. El programa Mosquito Alert es un ejemplo de ello» comenta Antoni Comín, conseller de salut de la Generalitat de Catalunya. Además, el proyecto espera dar un salto importante e incrementar a sus usuarios de forma exponencial. En 2015 se realizaron 10.000 descargas de la aplicación móvil y 4.000 posibles localizaciones de mosquito tigre.

Imagen de la aplicación Mosquito Alert.

Imagen de la aplicación Mosquito Alert.

Con esta nueva plataforma se desea multiplicar este número, ampliar los datos en el Big Data y ser capaces de realizar modelos que predigan, por un lado, la distribución del mosquito y, por el otro, el riesgo epidemiológico de que se transmitan las enfermedades que transportan. Por último, Mosquito Alert quiere fomentar la aplicación de respuestas y medidas de control concretas, efectivas y en tiempo real, que sirvan para gestionar estas dos especies de mosquito. Para hacerlo, los datos aportados por los ciudadanos y los modelos  matemáticos se compartirán con las entidades que gestionen este problema.

 

Mosquito Alert podrá detectar si el mosquito que transmite el Zika llega al Estado

Aedes aegypti tiene un parentesco cercano con el mosquito tigre (pertenece al mismo género, pero no a la misma especie) y es el principal vector del dengue y el chikungunya, la fiebre amarilla y el Zika. Hasta ahora no se ha detectado este mosquito en España. Mosquito Alert ofrece una aplicación de móvil para que la gente informe cuando crea que ha visto uno de estos mosquitos. Como novedad, a partir de ahora la aplicación ayudará a los usuarios a identificar el mosquito y diferenciar estas dos especies de Aedes antes de enviar la información. Si cientos de miles de personas colaboran informando sobre los mosquitos de su zona de proximidad, se podrá seguir la expansión y la proliferación del mosquito tigre como hacíamos hasta ahora.

Con todos estos datos, los expertos valorarán la información ciudadana recibida, la harán pública en el mapa interactivo que el proyecto tiene en su web, informarán a las administraciones y la utilizarán para generar nuevos modelos científicos. La novedad es que, ahora, la ciencia ciudadana nos puede ayudar a detectar también si llega a España el principal transmisor del Zika, el mosquito de la fiebre amarilla.

El mosquito tigre se ha expandido por todo el litoral mediterráneo y está presente en más de 360 municipios españoles

Según los últimos datos, se confirma la presencia extendida del mosquito tigre en el litoral oriental español (provincias costeras de Cataluña, Comunidad Valenciana y Región de Murcia), así como el avance de la especie hacia el noreste, en la isla de Mallorca. En general, los datos ciudadanos sugieren que el mosquito se está propagando desde la costa de levante hacia Andalucía y hacia las regiones del interior. De hecho, en 2014 y 2015, con la ayuda de los datos ciudadanos validados, entre otros expertos, por el Dr. Bartumeus, junto con redes estatales de seguimiento de esta especie, se confirmó la llegada del mosquito tigre en Andalucía y Aragón.

Por otra parte, en Cataluña se confirmó la llegada del mosquito tigre en la provincia de Lleida. Desde 2014, se cuenta con hallazgos de mosquito tigre a cargo de ciudadanos y valorados por los expertos como posible o probable mosquito tigre en más de 360 municipios españoles. Cataluña es la comunidad autónoma con más municipios con presencia del mosquito (189), seguida por la Comunidad Valenciana (115), las islas Baleares (21), Andalucía (14), la Región de Murcia (13), Aragón (5), la Comunidad de Madrid (2), Castilla-La Mancha (1) y La Rioja (1).

Vídeo de la rueda de prensa:

Acceso a Youtube para Visualizar 
 

¿Cómo diferenciar a simple vista un mosquito tigre de un mosquito de la fiebre amarilla?

Pequeños como un céntimo (Autor dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF)

Pequeños como un céntimo (Autor dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF)

Hay tres detalles básicos en los que te tienes que fijar si quieres diferenciar un mosquito tigre (Aedes albopictus) de un mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). A simple vista ambos aedes son pequeños, de la medida de un céntimo, y presentan rallas blancas en patas y abdomen, pero hay algunos trucos que te ayudaran a diferenciarlos.

La aplicación de Mosquito Alert está preparada para que los usuarios puedan diferenciar desde la misma aplicación un mosquito del otro, y hacer así más fácil la posterior validación por los expertos.

 

1- El dibujo del tórax

El mosquito de la fiebre amarilla tienes 4 filas de escamas blancas, dos gruesas y dos finas, a lo largo del tórax que dibujan una lira.

El mosquito tigre tienes unas escamas blancas en la parte superior del tórax y que continúan hasta la cabeza que dibujan una línea recta.

2 – El color

El mosquito de la fiebre amarilla es de color marrón oscuro.

El mosquito tigre es de color negro.

3 – Las rayas del abdomen

El mosquito de la fiebre amarilla tiene una línea blanca perpendicular, en cada segmento del abdomen, con manchas redondas blancas en los laterales

El mosquito tigre tiene una línea parecida pero más fina con manchas triangulares en los laterales, también más pequeñas.

 

Los diferentes dibujos del tórax. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

Los diferentes dibujos del tórax. Izquierda: mosquito tigre; derecha: mosquito de la fiebre amarilla. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

Las líneas en el abdomen. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

Las líneas en el abdomen. Izquierda: mosquito tigre; derecha: mosquito de la fiebre amarilla. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


¿Has visto un mosquito y sospechas que es uno de estos dos?

¡Descarga la app Mosquito Alert y envía tus fotos!


¿Dónde podríamos encontrar Aedes aegypti y Aedes albopictus en el mundo?

Un estudio mundial publica la base de datos más grande y más completa de la presencia de adultos, pupas, larvas y huevos del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) y el mosquito tigre (Aedes albopictus) entre 1960 y 2014. Esta recopilación ha sido publicada el pasado julio de 2015 en la revista Nature’s Scientific Data, un portal de acceso abierto de datos científicos de gran valor.

El siguiente mapa interactivo muestra los datos de presencia de estas dos especies. Se trata de un visualizador histórico de datos de gran interés ya que recopila información de algunos años en los que es dificil obtener datos precisos, por ejemplo los años 50 y 70.

Conocer su distribución es vital para la prevenir enfermedades

El mosquito de la fiebre amarilla (Ae. aegypti) y el mosquito tigre (Ae. albopictus) son vectores de arbovirus a nivel global, como el dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y el zika. Los arbovirus son un grupo de virus que se transmiten mediante artrópodos que actúen como vectores. Desde el punto de vista de la salud pública, conocer y entender la distribución geográfica y la presencia de estos dos vectores es muy importante para planear la prevención de enfermedades y el control de las distintas intervenciones de gestión. Estas enfermedades han aumentado considerablemente en los últimos 50 años ya que estas dos especies de mosquito se han expandido por nuevas áreas geográficas.

Ambos mosquitos utilizan contenedores artificiales en los que se desarrollan sus larvas, por lo que predominan en zonas urbanas. “El mosquito de la fiebre amarilla se suele encontrar en las casas mientras que el mosquito tigre está más ligado a la vegetación y predomina en ambientes periurbanos y rurales”, matiza el Dr. Roger Eritja, entomólgo del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.

¿Cuál es la situación de estos mosquitos es España?

En España aún no hay poblaciones de Aedes aegypti. De lo contrario, el mosquito tigre (Aedes albopictus) está ampliamente establecido en España especialmente por la zona de costa de Cataluña, Valencia y el Sur de España. No obstante, el aumento global de la temperatura media y la globalización podrían favorecer la aparición de Aedes aegypti en España, donde ya existía de forma abundante entre 1650 y 1850 cuando fue introducido por el transporte de ultramarinos. “El mosquito tigre llegó con el transporte de mercancías, por lo tanto hay que tener en cuenta que el mosquito de la fiebre amarilla podría llegar de la misma forma”, afirma Frederic Bartumeus, director del proyecto.

Consulta el mapa a la fuente original

Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla

Aedes aegypti es el mosquito que se conoce como el mosquito de la fiebre amarilla. Pertenece al género Aedes igual que el mosquito tigre (Aedes albopictus) y están estrechamente emparentados. A los entomólogos les encanta recordarnos que en realidad, ambos pertenecen a un sub-género de Aedes llamado Stegomyia (del griego antiguo Stegos: bajo tejado, y Myia: volar).

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Mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

 

Tiene escamas blancas en forma de lira en el tórax

Los adultos de Aedes aegypti son pequeños y de color marrón oscuro con rayas blancas en todo el cuerpo y en las patas. Se parecen al mosquito tigre (Aedes albopictus) pero son un poco diferentes. Se diferencian de otras especies por las 4 líneas de escamas blancas en forma de lira en la parte dorsal del tórax.

En las siguientes imágenes se muestran a modo de comparación el tórax de Aedes aegypti (4 líneas en forma de lira) junto con el de Aedes albopictus (una única línea blanca en el tórax).

Su comportamiento es similar al del mosquito tigre

Izquierda: Ae.aegypti. Derecha: Ae.albopictus. Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Tórax de Aedes aegypti (izquierda) y Aedes albopictus (derecha). Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Pica durante el día pero también puede hacerlo por la noche. Tiene una preferencia por las personas aún mayor que el mosquito tigre, pero también puede picar otros mamíferos, generalmente animales domésticos. Como los demás mosquitos, sólo las hembras pican porque necesitan la sangre para desarrollar los huevos.

Su periodo de actividad varía en cada zona. En las zonas subtropicales, por ejemplo, está activo la mayor parte del año. En España se desconoce cuál sería su período activo ya que no se han detectado poblaciones de la especie.

Originalmente el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) vivía en ambientes forestales y utilizaba los agujeros de los árboles para criar porque acumulaban agua de la lluvia. Igual que su primo hermano, el mosquito tigre, a lo largo de los años se ha adaptado a los entornos urbanos y cría en todo tipo de ambientes que tienen agua estancada como imbornales, tanques o neumáticos.

Es vector de enfermedades

El mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) puede transmitir enfermedades entre personas o entre animales y personas, por ello se le llama “vector” de enfermedades. La mayoría de las enfermedades que transmite este mosquito son provocadas por virus, cuatro de los más destacados son el de la fiebre amarilla, el virus del Dengue, el virus Chikungunya y el virus Zika.

¿Dónde hay Aedes aegypti?

Siendo una especie de origen africano, su distribución ha estado siempre relacionada con el comercio humano. Se introdujo desde África a las Américas alrededor de los siglos XVI-XVII junto con el tráfico de esclavos. El comercio de ultramarinos desde el Nuevo Mundo introdujo la especie en Europa de forma repetida, estableciéndose en todo el Mediterráneo, causando entre 1700 y 1850 graves epidemias de Fiebre Amarilla y Dengue, con centenares de miles de muertes.

Distribución del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Fuente: ECDC

Distribución del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) en Europa. Fuente: ECDC

Más tarde desapareció de forma más o menos espontánea, pero en los últimos 25 años su distribución ha aumentado mundialmente debido a la globalización. Actualmente se encuentra en África, países cercanos al trópico y al subtrópico, especialmente en el norte de Brasil y en el sudeste asiático incluyendo la Índia. También se encuentra en el sudeste de los Estados Unidos y en el norte de Australia.

A diferencia del mosquito tigre (Aedes albopictus), el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) no es capaz de realizar una diapausa para soportar la época de invierno en estado de huevo. Esto limita su capacidad para explotar las regiones templadas del norte.

Sin embargo, se podría establecer en las regiones de Europa que tienen un clima subtropical húmedo (partes de los países del Mediterráneo y el Mar Negro), tales como la región de Sochi en el que se ha establecido de nuevo desde 2001 (costa del Mar Negro). Se halla también establecido en la isla de Madeira desde 2005, donde ya ha causado una epidemia de dengue. La presencia de Ae.aegypti en Maderia es la principal amenaza para Europa, teniendo en cuenta las comunicaciones que hay entre Portugal continental. Madeira, junto con las Canarias y Açores, forman la Macaronésia, que es un ámbito geográfico con particularidades similares. Por este motivo el mosquito de a fiebre amarilla podria llegar más fácilente e las Canarias.

¿Por qué no hay mosquitos en invierno?

Durante los meses más fríos del año no hay ni rastro de mosquito tigre, o al menos debería ser así. Lo que sí sabemos es que cuando empiece la primavera nos lo volveremos a encontrar y no serán pocos. Entonces, ¿qué hacen los mosquitos durante los meses que no están activos? ¿Dónde van? ¿Todas las especies de mosquito desaparecen en invierno y aparecen de nuevo en la primavera y el verano?

A lo largo del año, el ciclo de vida de los seres vivos sigue unas pautas marcadas por el clima. En cada estación del año las especies se desarrollan de forma diferente según las condiciones climáticas. Los árboles, por ejemplo, sacan las flores en la primavera y dejan caer las hojas en otoño. Pero también hay animales que sus fases del ciclo vital dependen del clima. La migración de las golondrinas es un ejemplo: en primavera vienen desde África y en otoño se marchan de nuevo. Esta ciencia que estudia la relación entre el clima i el ciclo de vida se llama fenología. Los científicos la utilizan para estudiar los efectos del cambio climático en los seres vivos.

 

El ciclo del mosquito tigre

El período de actividad del mosquito tigre (Aedes albopictus) se sitúa entre mayo y noviembre, pero puede variar ya que los insectos dependen mucho del clima. Durante los meses que está activo, el mosquito se alimenta y pone huevos que se convierten en larvas, pupas y finalmente en adultos. Pueden reproducirse varias veces durante su vida. Cuando llega el otoño el mosquito tigre se vuelve cada vez menos activo hasta que en invierno ya no está activo.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

 

Los mosquitos hibernan

Durante los meses más fríos los mosquitos entran en la fase de hibernación y dejan de estar activos. Cada especie de mosquito hiberna de forma diferente. Algunos pasan este período inactivo en forma de adultos (sólo las hembras, los machos nunca) y se refugian en lugares cerrados y oscuros, generalmente enganchadas en el techo. 

Huevos de mosquito tigre (Aedes albopictus). Wikipedia CC

Huevos de mosquito tigre (Aedes albopictus). Wikipedia CC

Otras especies pueden hibernar como larvas en el agua. Ésta está tan fría que las larvas no respiran y restan inmóviles en el fondo, a veces incluso bajo la capa de hielo.

El mosquito tigre hiberna en fase de huevo. En invierno no hay ni larvas ni adultos, ya que no sobrevivirían al frío, aunque en las regiones más cálidas cómo Murcia o Málaga esto podría cambiar ya que el clima no es tan frío. Entre septiembre y octubre las hembras empiezan a poner estos huevos hibernantes, y no eclosionan hasta la primavera siguiente. Estos huevos están programados para no eclosionar a no ser que exista algún choque térmico, ciclos de agua o luz de otras características que ya no son típicas de invierno.

 

Los ciclos de vida varían entre lugares y especies

Los períodos de actividad de las distintas especies no duran lo miscmo en todas partes, ya que el clima es diferentes en cada región del planeta. Por ejemplo, el mosquito común (Culex pipiens) en Moscú (Rusia) está inactivo hasta finales de abril y a diferencia del mosquito tigre empieza a ser activo un poco más tarde, entre agosto y octubre. En Georgia, en cambio, la temperatura es similar a la de España pero el clima es más húmedo. Allí el mosquito común acaba su hibernación a principios de marzo y a finales de octubre y noviembre vuelve a estar ausente.

Así pues, durante todo el año podemos encontrar mosquitos, pero seran especies diferentes. Un estudio realizado en Varsovia (Polonia) registró el período de actividad de todas las especies que hay durante todo el año, también presentes en España.

fenologia mosquits modificada paper

Comparativa de la fenología de las especies de mosquito en Varsovia. Modificado de Wegner, E. (2009), European Mosquito Bulletin, 27: 23-32.

 

Los mosquitos en España

Partiendo de los datos de Georgia y Varsovia, los mosquitos en España tienen un período de actividad largo, alrededor de 7-8 meses. En un mismo año la abundancia de mosquitos varía entre las distintas épocas. Aunque son diferentes entre cada especie, los picos máximos suelen ocurrir entre finales de primavera y mediados de verano. Además, la abundancia también cambia entre años. España tiene zonas con un clima más seco y lluvias irregulares y esto afecta a los puntos de agua donde se reproducen los mosquitos.

Un dato curioso es que se cree que en las zonas urbanas las fenologías del mosquito común (Culex pipiens) y del mosquito tigre (Aedes albopictus) están relacionadas con la competencia: hay más mosquito común al principio de la temporada de actividad, pero en verano hay más mosquito tigre.

 

El cambio climático podría adelantar la llegada del mosquito tigre

Foto enviada en Tigatrapp. Anónima.

Foto enviada en Mosquito Alert. Anónima.

Hay estudios que comprueban que la fenología de algunas especies es sensible al cambio global de temperatura. En el Reino Unido analizaron los datos de 25 especies de pájaros durante 46 años (1959-2005), juntamente con datos de la temperatura. Los investigadores comprovaron que a medida que aumentaba la temperatura global, algunas especies de pájaros llegaban antes. Otras, encambio, no se veían afectadas por la temperatura.

Uno de nuestros objetivos es detectar si el aumento global de la temperatura está adelantando la llegada del mosquito tigre. Gracias a las aportaciones de los ciudadanos con Mosquito Alert podremos detectar el primer mosquito de la temporada y compararlo con otros años y países. Enviarnos fotos de los primeros mosquitos que os encontréis durante la primavera.

¡Participa y contribuye a la ciencia!

 

La ruta del virus Chikungunya

Tanto el mosquito tigre (Aedes albopictus) como el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) pueden transmitir el virus de la Chikungunya. ¿Cómo ha conseguido llegar una enfermedad tropical tan lejos de su lugar de origen?

Virus Chikungunya. Wikipedia (CC BY-SA 3.0)

Virus Chikungunya. Fuente: wkp A2-33 (CC BY-SA 3.0)

El virus de la chikungunya es originario de África, donde circula en las selvas tropicales en un ciclo natural entre primates y mosquitos selváticos. A partir del 2005, empezó su expansión hacia el Océano Índico y la India, donde produjo millones de casos y grandes pérdidas económicas. Esta expansión está relacionada con la expansión de los mosquitos que son vectores de esta enfermedad.

El virus tiene tres cepas distintas: dos africanas y una asiática. Cuando una de las cepas africanas (la ECSA) entra en contacto estrecho con el mosquito tigre sufre una mutación que le permite adaptarse muy bien dentro del mosquito tigre. De este modo, el mosquito tigre se ha convertido en el vector principal del virus de la chikungunya, tanto en la Isla Reunión como en la India, pero también llevándolo a Europa, donde en 2007 provocó una epidemia en Italia con más de 200 casos.

La expansión de la chikungunya también llegó al continente americano, este caso fue la cepa asiática, transmitida por el mosquito de la fiebre amarilla Aedes aegypti. Aun así, este virus también podría pasar al mosquito tigre por el proceso de mutación.

Mapa de distribución mundial del virus Chikungunya./CDC

Mapa de distribución mundial del virus Chikungunya. Fuente: CDC

En las zonas templadas el mosquito tigre puede sobrevivir al frío invierno en forma de huevos y es por ello que se producen brotes esporádicos, como el de Italia en 2007 o en Florida y Francia recientemente. Sin embargo, la globalización y la facilidad para viajar desde zonas endémicas hacia zonas templadas sigue siendo el motivo de su expansión después de invierno.

Evolución de la expansión del virus Chikungunya (1952-2014)

En España, los casos de chikungunya provienen de personas previamente infectadas en otros países. El virus podría transmitirse sólo si se tratara de una cepa mutada del virus. En Francia hay un sistema de detección y desinfección de los casos importados y quizás es un sistema que podría implantarse en España.

Mientras tanto, hay que evitar que el mosquito tigre expanda su distribución y controlar las poblaciones establecidas. De esta manera que se minimiza el riesgo de sufrir picaduras por parte de este insecto y la infección por chikungunya, pero también la infección por otros arbovirus importados, como el dengue o el viruszika, que circulan en muchas áreas del planeta y que también son transmitidos por el mosquito tigre.