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Disponible el “Manual Europeo de la Información Geográfica Colaborativa”, con la participación de Mosquito Alert

Aitana Oltra, Frederic Bartumeus y John Palmer, coordinadores de la plataforma Mosquito Alert, han escrito uno de los capítulos donde se destaca el potencial de la ciencia ciudadana para estudiar la presencia y dispersión de especies invasoras y vectores de enfermedades y, a su vez, controlar su expansión.

Manual Europeu de la Informació Geogràfica Col·laborativa

Manual Europeo de la Información Geográfica Colaborativa

 

El libro ha sido editado por miembros de la COST action “ENERGIC” (European Network Exploring Research into Geospatial Information Crowdsourcing), una red de expertos europeos que promueven diversas actividades para explorar el potencial y las aplicaciones de la información espacial colaborativa. En esta publicación han participado varios científicos que trabajan en el ámbito de la geoinformación.

A medida que crece y avanza la tecnología también ha surgido una nueva forma de recoger información espacial. Cada vez hay más usuarios que utilizan webs o aplicaciones móviles donde se envían fotografías u otros datos geolocalizadas. Los científicos llaman a esta nueva forma de obtener datos como Información Geográfica Colaborativa o Voluntaria (VGI, en inglés, Volunteered Geographic Information).

El manual, organizado en seis bloques, analiza qué uso se puede hacer de estos datos en el ámbito científico y qué beneficios puede aportar a la sociedad. Algunos autores también hablan de lo que realmente motiva a la gente para compartir esta información y hacerla pública. Incluso se plantea si las personas podrían sustituir los sensores geoespaciales especializados. Sin embargo, las limitaciones de esta metodologías también son un tema a debatir, sobre todo la privacidad y la calidad de los datos para que sean útiles para los científicos.

 

Cuando la participación ciudadana es un éxito

El ejemplo de Mosquito Alert (antes Atrapa el Tigre) demuestra que la ciencia ciudadana se puede utilizar para hacer investigación y actividades de vigilancia y control de especies invasoras y vectores de enfermedades, como el mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. En el capítulo, se exponen las estrategias y criterios que se utilizan para validar los datos que envían las personas voluntarias, que principalmente son fotografías geolocalizadas. También explican cómo se ha trabajado la comunicación a la ciudadanía con la participación, qué tipo de investigación científica se puede hacer con estos datos y cómo se está trabajando conjuntamente con agentes de seguimiento y control de estas especies.

 

AtrapaelTigre ahora es Mosquito Alert: una plataforma ciudadana para investigar y controlar mosquitos transmisores de enfermedades globales

La nueva plataforma actualiza el anterior proyecto AtrapaelTigre, incorporará a Aedes aegypti, el actual responsable de la expansión del Zika. Permitirá implementar un sistema de alerta anticipada basado en ciencia ciudadana, que detectará si este mosquito llega a nuestro territorio. También amplía el seguimiento de la presencia y la expansión del mosquito tigre con el fin de que los datos que se recojan nutran los sistemas de gestión de salud pública e investigación epidemiológica actual en España.

Moment de la roda de premsa.

Momento de la rueda de premsa.

Antoni Comín, consejero de Salud de la Generalitat de Cataluña; Jaume Giró, director general de la Fundación Bancaria ”la Caixa”, y Frederic Bartumeus, profesor de investigación ICREA en nombre del CREAF, han presentado hoy el programa Mosquito Alert, fruto de la alianza entre ambas instituciones, para impulsar la investigación, el seguimiento y el control de los principales mosquitos que son transmisores del dengue, el chikungunya, la fiebre amarilla y el Zika. Con este acuerdo se relanza el sistema ciudadano de seguimiento del mosquito tigre (Aedes albopictus) vigente hasta el momento y lo amplía para incorporar al mosquito transmisor de la fiebre amarilla (Aedes aegypti), el actual responsable de la expansión del Zika. El primer resultado de este convenio es que el anterior sistema, conocido con el nombre Atrapa el Tigre, se convierte en la plataforma Mosquito Alert.

Este proyecto pretende que tanto el sistema de alerta de Aedes aegypti como el seguimiento ciudadano de las poblaciones de mosquito tigre residentes y en expansión en España incrementen su participación dentro de los sistemas de gestión de salud pública e investigación epidemiológica actual.

«Vivimos en un mundo globalizado, y este fenómeno provoca cambios que tienen consecuencias directas sobre la salud de las personas. Cada vez estamos más expuestos a agentes biológicos que causan enfermedades transmisibles. Es el caso de la aparición de enfermedades, como el dengue, el chikungunya o el Zika», afirma Jaume Giró, director general de la Fundación Bancaria ”la Caixa”. Frederic Bartumeus, director del proyecto, añade: «Estamos trabajando para integrar a los actores y las instituciones públicas o privadas vinculadas en el problema del mosquito tigre en el ámbito español: ciudadanos, epidemiólogos, entomólogos y modelizadores.»

Mosquito Alert continúa realizando el seguimiento ciudadano de la presencia y la expansión del mosquito tigre, como hacía el proyecto predecesor.

«Sólo seremos capaces de gestionar los riesgos actuales si articulamos las instituciones, la ciencia y la ciudadanía. El programa Mosquito Alert es un ejemplo de ello» comenta Antoni Comín, conseller de salut de la Generalitat de Catalunya. Además, el proyecto espera dar un salto importante e incrementar a sus usuarios de forma exponencial. En 2015 se realizaron 10.000 descargas de la aplicación móvil y 4.000 posibles localizaciones de mosquito tigre.

Imagen de la aplicación Mosquito Alert.

Imagen de la aplicación Mosquito Alert.

Con esta nueva plataforma se desea multiplicar este número, ampliar los datos en el Big Data y ser capaces de realizar modelos que predigan, por un lado, la distribución del mosquito y, por el otro, el riesgo epidemiológico de que se transmitan las enfermedades que transportan. Por último, Mosquito Alert quiere fomentar la aplicación de respuestas y medidas de control concretas, efectivas y en tiempo real, que sirvan para gestionar estas dos especies de mosquito. Para hacerlo, los datos aportados por los ciudadanos y los modelos  matemáticos se compartirán con las entidades que gestionen este problema.

 

Mosquito Alert podrá detectar si el mosquito que transmite el Zika llega al Estado

Aedes aegypti tiene un parentesco cercano con el mosquito tigre (pertenece al mismo género, pero no a la misma especie) y es el principal vector del dengue y el chikungunya, la fiebre amarilla y el Zika. Hasta ahora no se ha detectado este mosquito en España. Mosquito Alert ofrece una aplicación de móvil para que la gente informe cuando crea que ha visto uno de estos mosquitos. Como novedad, a partir de ahora la aplicación ayudará a los usuarios a identificar el mosquito y diferenciar estas dos especies de Aedes antes de enviar la información. Si cientos de miles de personas colaboran informando sobre los mosquitos de su zona de proximidad, se podrá seguir la expansión y la proliferación del mosquito tigre como hacíamos hasta ahora.

Con todos estos datos, los expertos valorarán la información ciudadana recibida, la harán pública en el mapa interactivo que el proyecto tiene en su web, informarán a las administraciones y la utilizarán para generar nuevos modelos científicos. La novedad es que, ahora, la ciencia ciudadana nos puede ayudar a detectar también si llega a España el principal transmisor del Zika, el mosquito de la fiebre amarilla.

El mosquito tigre se ha expandido por todo el litoral mediterráneo y está presente en más de 360 municipios españoles

Según los últimos datos, se confirma la presencia extendida del mosquito tigre en el litoral oriental español (provincias costeras de Cataluña, Comunidad Valenciana y Región de Murcia), así como el avance de la especie hacia el noreste, en la isla de Mallorca. En general, los datos ciudadanos sugieren que el mosquito se está propagando desde la costa de levante hacia Andalucía y hacia las regiones del interior. De hecho, en 2014 y 2015, con la ayuda de los datos ciudadanos validados, entre otros expertos, por el Dr. Bartumeus, junto con redes estatales de seguimiento de esta especie, se confirmó la llegada del mosquito tigre en Andalucía y Aragón.

Por otra parte, en Cataluña se confirmó la llegada del mosquito tigre en la provincia de Lleida. Desde 2014, se cuenta con hallazgos de mosquito tigre a cargo de ciudadanos y valorados por los expertos como posible o probable mosquito tigre en más de 360 municipios españoles. Cataluña es la comunidad autónoma con más municipios con presencia del mosquito (189), seguida por la Comunidad Valenciana (115), las islas Baleares (21), Andalucía (14), la Región de Murcia (13), Aragón (5), la Comunidad de Madrid (2), Castilla-La Mancha (1) y La Rioja (1).

Vídeo de la rueda de prensa:

Acceso a Youtube para Visualizar 
 

Consejos de un participante para enviar fotos

Jordi es una de las más de 1500 personas que participa activamente en este proyecto, enviando fotos de mosquitos tigre y de lugares de cría. Y es un gran fotógrafo de mosquito tigre. Recuerda que tú también puedes mandar tus fotos con Mosquito Alert.

 

¿Cómo hacer fotos con el móvil?

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App Mosquito Alert

Hace poco tuve la ocasión de conocer al equipo humano que hay detrás de Mosquito Alert, unas personas cercanas en el trato y con una gran pasión por este proyecto. Lo que para nosotros requiere tan sólo un pequeño esfuerzo, documentar la existencia de mosquito en un lugar, para ellos es una fuente de conocimiento y de avance científico. Creo que la clave para que la gente se anime a participar es que sientan que este proyecto también es un poco suyo. Y ellos te lo hacen sentir así. Por como hablan, te das cuenta de cómo valoran nuestro esfuerzo para documentar los hallazgos. En palabras suyas, documentarlo es “compartir un conocimiento para que quede a disponibilidad de todos”. Y claro, cuantos más datos aportemos, más solidez tiene todo esto.

Para aportar mi granito de arena, me gustaría explicar cómo hago yo las fotos

No tiene nada de especial, pero quizás está bien escribirlo por si a alguien le puede ser de utilidad. En el blog hay trucos que son muy útiles, pero a veces cuando ves el mosquito sólo llevas el móvil encima. Yo lo primero que hago cuando un mosquito se ha fijado en mí es quedarme quieto para ponérselo más fácil. Observo mis piernas, ya que es donde se suele detener. Normalmente vuela un poco alrededor del cuerpo, como valorando por donde atacar. Dejo que vuele sin perderlo de vista. A veces se detiene en la ropa o en una pared y entonces ya le puedo hacer la foto si se está relativamente quieto: de esta manera se ven muy bien los rasgos del mosquito tigre,  cosa que no ocurre si lo aplastamos directamente. En cualquier caso, acerco lentamente el móvil y cuando lo tengo a un palmo de distancia empiezo a hacer fotos. El mosquito se ve pequeño pero no pasa nada. Hago fotos a distancias diferentes para obtener diferentes enfoques con la esperanza de que alguna salga bien.

Una vez hechas las fotos, amplío las imágenes sobre la pantalla para ver cuál está mejor enfocada y muestra mejor los rasgos distintivos del mosquito tigre. Cuando la encuentro, recorto la foto. La imagen queda muy ampliada.

fotosSi no está suficientemente ampliada, la vuelvo a recortar. ¡Y así se ve como intenta atravesar la ropa con la trompa!fotos 2

Cuando ya tengo la imagen que quiero, envío la foto siguiendo las instrucciones detalladas en otra entrada de este blog. Cuando te acostumbras, es un momento.