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Barcelona despliega una nueva campaña de control del mosquito tigre pidiendo la complicidad de la ciudadanía

Se pide que los ciudadanos hagan fotos de los mosquitos tigre que encuentren y envíen la observación con la app de la plataforma Mosquito Alert, que impulsa la Obra Social “La Caixa”. Mosquito Alert es una plataforma de ciencia ciudadana coordinada por el CREAF que gestiona datos de miles de observaciones y puntos de cría de mosquito tigre.

Tècnics de l'ASPB. Foto: ASPB

Técnicos de la ASPB. Foto: ASPB

La Agencia de Salud Pública de Barcelona (ASPB) inicia este mes de mayo el periodo de vigilancia y control intensivo del mosquito tigre (Aedes albopictus) en la ciudad, que se prolongará hasta finales de noviembre. De nuevo, la plataforma Mosquito Alert que impulsa la Obra Social “La Caixa” será uno de los ejes que despliega esta estrategia preventiva en la ciudad. Gracias a la aplicación móvil de esta plataforma, los vecinos y vecinas pueden enviar fotos de mosquitos tigre o de posibles lugares de cría que detecten en la ciudad, sobre todo sumideros que acumulan agua o fuentes ornamentales, etc. De esta manera colaboran con científicos y gestores en la lucha contra este vector de enfermedades como el Dengue o la Chikungunya.

Como novedad, este 2016 los ciudadanos también podrán contribuir a detectar precozmente si el mosquito que está causando la expansión del virus Zika en Sudamérica, el Aedes aegypti, llegará a Barcelona. Para ello la aplicación muestra a los ciudadanos cómo diferenciar el mosquito tigre de este otro mosquito en tres sencillos pasos. Todos los datos recibidos mediante la aplicación, que incluyen fotografías geolocalizadas, están a disposición libre en los mapas interactivos, consultables en todo momento.

El responsable del Programa de Control del Mosquito Tigre de la ASPB, Tomás Montalvo, explica que esta herramienta es enormemente útil, especialmente en la detección de los puntos de cría ubicados en la vía pública, sobre todo los sumideros, y recuerda que la contribución de todos es clave en el control de este insecto. Por ello, dice que “los ciudadanos deben velar por no dejar pequeños recipientes con agua en sus propiedades, ya que es el espacio donde aprovecha el mosquito para criar”.

Els embornals de la via pública solen ser llocs de cria de Mosquit tigre. Foto: J.Piera

Los imbornales de la vía pública suelen ser lugares de cría de mosquito tigre. Foto: J.Piera

Mosquito Alert empezó a caminar como Atrapaeltigre, y es un proyecto de ciencia ciudadana coordinado por el ICREA Movement Ecology Lab, asociado al Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC) y el CREAF. Actualmente, el proyecto cuenta con el impulso de la Obra Social “la Caixa” y está cofinanciado por el Organismo Autónomo de Salud Pública de la Diputación de Girona (Dipsalut), el Ministerio de Economía y Competitividad, la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y la empresa Lokímica.

Una colaboración que da resultados

La Agencia de Salud Pública de Barcelona despliega su programa de vigilancia y control del mosquito tigre en espacios públicos desde 2005, con el objetivo de mantener bajo control la especie. La ASPB utiliza la información de Mosquito Alert desde hace un par de años para priorizar y organizar las diferentes actuaciones de control que se llevan a cabo en la ciudad junto con otras fuentes de información. Durante 2015 por ejemplo se recibieron más de 300 informes en la ciudad condal. El 20% de estos informes fueron incluidos en el programa de vigilancia y control, colaborando así en reducir la presencia de mosquito tigre, mejorando la calidad de vida de los ciudadanos y minimizando el riesgo de transmisión de enfermedades.

Gracias a este programa, se da atención a las incidencias que comunican los ciudadanos en la vía pública, se efectúa una vigilancia continua de diferentes zonas de riesgo (68 zonas fijadas en el 2015), y se lleva a cabo una vigilancia y control de los casos de arbovirosi que se producen en la ciudad para evitar una posible transmisión de enfermedades mediante picaduras de los insectos. Cada año la ASPB gestiona alrededor de 250 incidencias referidas a mosquito tigre, efectuando cerca de 900 intervenciones de control en la ciudad.

L'aplicació Mosquito Alert.

La aplicación Mosquito Alert.

Preparados para casos de Zika, Chikungunya y otros

Los expertos recuerdan que las enfermedades transmitidas por vectores representan el 30% de las enfermedades emergentes. Además, la presencia del mosquito tigre en toda la zona mediterránea hace imprescindible mantener la vigilancia activa y la coordinación entre todos los sectores implicados. Hasta el 15 de junio de 2016 se han detectado casos de Zika, Chikungunya y de dengue en Cataluña. Hasta un 30% de estos corresponden a casos de Barcelona, ​​por ello, la ejecución del Protocolo para la vigilancia y control de mosquitos transmisores de arbovirosi es básico para reducir el riesgo de transmisión en nuestro territorio.

De hecho, tal y como comenta Frederic Bartumeus, director Mosquito Alert “se está trabajando combinando los datos ciudadanos y los datos de la propia ASPB para elaborar modelos que predigan cómo se distribuye el mosquito y que estimen si hay riesgo epidemiológico de que expanda alguno de los virus que pueden transportar”.

 

Ampliamos nuestros objetivos después de un 2015 más que exitoso

Dos años después de su nacimiento, el proyecto ha demostrado ser una herramienta eficaz para estudiar y controlar la distribución del mosquito tigre en España junto con otras herramientas y acciones llevadas a cabo.  Los buenos resultados han dado paso a ampliar metas y desde marzo de 2016, gracias al impulso de la Obra Social “la Caixa”, nos hemos propuesto facilitar la detección anticipada de la eventual llegada del mosquito de la fiebre amarilla.

Informe Anual Mosquito Alert 2015

Informe Anual Mosquito Alert 2015

Desde 2014, más de 16.000 personas descargaron la apli­cación móvil Mosquito Alert y aportaron más de 5.700 observaciones de posibles mosquito tigre y 770 avisos de lugares de cría. El 40% de las observaciones recibidas durante el 2015 fueron consideradas por los expertos como posibles o confirmados mosquitos tigre, según el análisis de las fotos adjuntas a estas observaciones. Esto significa que los ciudadanos realizan observaciones muy bien documentadas y que saben identificar bien esta especie.

Gracias a convenios con agentes y entidades españolas referentes en salud pública, los datos de Mosquito Alert han podido utilizarse en algunos casos para la gestión directa de este vector. Hemos establecido colaboración con la Agencia de Salud Pública de Barcelona y con el Ayuntamiento de Valencia. En Barcelona, se recibieron 280 avisos de adultos de mosquito tigre y de lugares de cría durante el 2015. De todos estos, el 20% se consideraron útiles por la ASPB y han dado lugar a algún tipo de actuación del programa de seguimiento y control de la especie. En Valencia, a través de la Regidoria de Sanitat i Salut en colaboración con la empresa Lokímica, han incluido los informes enviados con Mosquito Alert en su campaña de vigilancia y control del mosquito tigre 2015. El 40% de los puntos positivos nuevos de actividad de la especie en el término municipal se detectaron y trataron gracias a Mosquito Alert.

Nos habéis ayudado a detectar mosquito tigre en lugares desconocidos

Desde 2014, se dispone de hallazgos de mosquito tigre ciudadanos valorados por los expertos como posible o probable mosquito tigre en más de 360 municipios españoles. Cataluña es la comunidad autónoma con más municipios con presencia del mosquito. Gracias a la colaboración de los ciudadanos se ha confirmado la presencia extendida del mosquito tigre en las provincias del litoral oriental español (Cataluña, Comunidad Valenciana y Región de Murcia). También sabemos que el mosquito avanza hacia el noreste, en la isla de Mallorca, y que se está propagando desde la costa Este y Sur de España hacia las regiones del interior. Además, se ha confirmado por primera vez la llegada del mosquito tigre en Andalucía, Aragón y la provincia de Lleida gracias a notificaciones ciudadanas. La detección temprana de la especie es de gran importancia para la planificación y aplicación de medidas de control.


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Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla

Aedes aegypti es el mosquito que se conoce como el mosquito de la fiebre amarilla. Pertenece al género Aedes igual que el mosquito tigre (Aedes albopictus) y están estrechamente emparentados. A los entomólogos les encanta recordarnos que en realidad, ambos pertenecen a un sub-género de Aedes llamado Stegomyia (del griego antiguo Stegos: bajo tejado, y Myia: volar).

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Mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

 

Tiene escamas blancas en forma de lira en el tórax

Los adultos de Aedes aegypti son pequeños y de color marrón oscuro con rayas blancas en todo el cuerpo y en las patas. Se parecen al mosquito tigre (Aedes albopictus) pero son un poco diferentes. Se diferencian de otras especies por las 4 líneas de escamas blancas en forma de lira en la parte dorsal del tórax.

En las siguientes imágenes se muestran a modo de comparación el tórax de Aedes aegypti (4 líneas en forma de lira) junto con el de Aedes albopictus (una única línea blanca en el tórax).

Su comportamiento es similar al del mosquito tigre

Izquierda: Ae.aegypti. Derecha: Ae.albopictus. Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Tórax de Aedes aegypti (izquierda) y Aedes albopictus (derecha). Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Pica durante el día pero también puede hacerlo por la noche. Tiene una preferencia por las personas aún mayor que el mosquito tigre, pero también puede picar otros mamíferos, generalmente animales domésticos. Como los demás mosquitos, sólo las hembras pican porque necesitan la sangre para desarrollar los huevos.

Su periodo de actividad varía en cada zona. En las zonas subtropicales, por ejemplo, está activo la mayor parte del año. En España se desconoce cuál sería su período activo ya que no se han detectado poblaciones de la especie.

Originalmente el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) vivía en ambientes forestales y utilizaba los agujeros de los árboles para criar porque acumulaban agua de la lluvia. Igual que su primo hermano, el mosquito tigre, a lo largo de los años se ha adaptado a los entornos urbanos y cría en todo tipo de ambientes que tienen agua estancada como imbornales, tanques o neumáticos.

Es vector de enfermedades

El mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) puede transmitir enfermedades entre personas o entre animales y personas, por ello se le llama “vector” de enfermedades. La mayoría de las enfermedades que transmite este mosquito son provocadas por virus, cuatro de los más destacados son el de la fiebre amarilla, el virus del Dengue, el virus Chikungunya y el virus Zika.

¿Dónde hay Aedes aegypti?

Siendo una especie de origen africano, su distribución ha estado siempre relacionada con el comercio humano. Se introdujo desde África a las Américas alrededor de los siglos XVI-XVII junto con el tráfico de esclavos. El comercio de ultramarinos desde el Nuevo Mundo introdujo la especie en Europa de forma repetida, estableciéndose en todo el Mediterráneo, causando entre 1700 y 1850 graves epidemias de Fiebre Amarilla y Dengue, con centenares de miles de muertes.

Distribución del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Fuente: ECDC

Distribución del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) en Europa. Fuente: ECDC

Más tarde desapareció de forma más o menos espontánea, pero en los últimos 25 años su distribución ha aumentado mundialmente debido a la globalización. Actualmente se encuentra en África, países cercanos al trópico y al subtrópico, especialmente en el norte de Brasil y en el sudeste asiático incluyendo la Índia. También se encuentra en el sudeste de los Estados Unidos y en el norte de Australia.

A diferencia del mosquito tigre (Aedes albopictus), el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) no es capaz de realizar una diapausa para soportar la época de invierno en estado de huevo. Esto limita su capacidad para explotar las regiones templadas del norte.

Sin embargo, se podría establecer en las regiones de Europa que tienen un clima subtropical húmedo (partes de los países del Mediterráneo y el Mar Negro), tales como la región de Sochi en el que se ha establecido de nuevo desde 2001 (costa del Mar Negro). Se halla también establecido en la isla de Madeira desde 2005, donde ya ha causado una epidemia de dengue. La presencia de Ae.aegypti en Maderia es la principal amenaza para Europa, teniendo en cuenta las comunicaciones que hay entre Portugal continental. Madeira, junto con las Canarias y Açores, forman la Macaronésia, que es un ámbito geográfico con particularidades similares. Por este motivo el mosquito de a fiebre amarilla podria llegar más fácilente e las Canarias.