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El mosquito tigre ya conoce todas las provincias de la costa mediterránea española

Investigadores de distintas instituciones españolas liderados por la Universidad de Murcia, en colaboración con la plataforma de ciencia ciudadana Mosquito Alert del CREAF y el CEAB-CSIC,  impulsada por la Obra Social “la Caixa”, han publicado el mapa que dibuja la distribución conocida del mosquito tigre hasta 2015. Después de inspeccionar más de 200 localidades y confirmar la presencia de mosquito tigre en Cádiz, Lleida y Huesca, el estudio pone de manifiesto que el insecto invasor ya completa todo el arco mediterráneo español y además avanza hacia el interior.

Distribución del mosquito tigre en España que muestra las nuevas provincias con el insecto.

mapa_mosquitotigre_provincias2015_espEn sólo un año, el 2015, el mosquito tigre llegó a 70 nuevos municipios, 3 provincias (Huesca, Lleida y Cádiz) y a las islas de Menorca y Formentera. Así lo confirma un estudio reciente publicado en la revista Acta Tropica, que presenta el mapa de la distribución del mosquito tigre en España más actual hasta el momento con datos desde 2004 hasta el 2015. Desde los primeros casos detectados en 2004 hasta 2015, la presencia del mosquito tigre ha sido confirmada en un total de 540 municipios de España.

El estudio ha sido llevado a cabo por un equipo de científicos de instituciones y centros españoles liderados por Francisco Collantes, del Departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad de Murcia. “Hemos comprobado que el mosquito tigre sigue establecido en los lugares donde ya estaba en años anteriores, sobre todo la zona costera. Además, ha colonizando territorios nuevos”, afirma el Dr. Collantes, aunque reconoce que el resultado era bastante previsible, ya que “las zonas que hemos encontrado con mosquito tigre son extensiones de los bordes y relleno de los huecos”. Parte de las inspecciones se han basado en los avisos hechos por la ciudadanía con la app Mosquito Alert. “En este estudio se reconoce la contribución a la ciencia por parte de los miles de participantes de esta plataforma, además de otras personas e instituciones colaboradoras”, remarca Aitana Oltra, coordinadora de Mosquito Alert. De hecho, en 2015 la plataforma Mosquito Alert que coordinan el CREAF y el CEAB-CSIC con el impulso de la Obra Social “la Caixa”, publicó en su mapa más de 1.700 observaciones confirmadas de mosquito tigre realizadas por ciudadanos.

Durante el 2015, gracias al Plan Estatal de investigación promovido por el Ministerio de Economía y Competitividad, el equipo de científicos inspeccionó 237 municipios y detectó la presencia de mosquito tigre en 112 de ellos. Algunos de estos hallazgos han servido para comprobar que el mosquito se está expandiendo en los lugares que ya estaba el año anterior, como el caso de Murcia y la provincia de Valencia. En otros casos, como en el País Vasco, el estudio ha confirmado el asentamiento del mosquito tigre en esta zona.

Según F. Collantes, el mosquito tigre avanza tan rápido debido a la actividad humana y los medios de transporte, aunque también lo atribuye a un efecto ‘bola de nieve’. “Al haber cada vez más área ocupada es más posible que haya más desplazamientos artificiales y que se acelere el proceso de colonización”.

 

Una red de detectives voluntarios ayudan a los científicos a atrapar el mosquito invasor

Distribución del mosquito tigre en España con los nuevos municipios con el insecto invasor.Según los investigadores, uno de los hallazgos más inesperados del 2015  fue el de la ciudad de Huesca, donde los inviernos son muy fríos. Tras recibir un aviso de un ciudadano mediante la app Mosquito Alert, los científicos se desplazaron a la zona y lo comprobaron mediante trampas. No obstante, “habrá que esperar a las inspecciones del año siguiente para confirmar si el mosquito tigre se ha establecido o si sólo fue un caso eventual”, explica con prudencia la investigadora Sarah Delacour de la Universidad de Zaragoza. Como resultado de este hallazgo, el Gobierno de Aragón ha puesto en marcha durante la campaña de mosquito tigre de 2016 una red de vigilancia en sus tres provincias para evaluar la situación en la Comunidad Autónoma.

Algo parecido sucedió en la provincia de Lleida, cuando en 2008 se detectó el insecto invasor en un almacén de neumáticos del municipio de Maials. “La rápida actuación no dejó rastro del mosquito durante años, hasta que en 2015 los ciudadanos lo detectaron en Tárrega y avisaron de ello con la app Mosquito Alert”, explica el Dr. Frederic Bartumeus, investigador ICREA del CEAB-CSIC y el CREAF y director de Mosquito Alert. Tras realizar un muestreo de urgencia, los científicos comprobaron que “el mosquito tigre había vuelto a las tierras leridanas y se había establecido definitivamente, esta vez en áreas urbanas”, explica el Dr. Roger Eritja, entomólogo de Mosquito Alert y del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.

En 2014 la ciudadanía ya detectó el primer mosquito tigre en Andalucía, concretamente en Málaga. Desde entonces ha habido numerosos avisos desde el sur de España, por eso el estudio se ha centrado en inspeccionar más áreas en el territorio andaluz que en otras regiones. Con ello, se ha comprobado que el insecto ya está establecido en esta región de la Península y, además, Cádiz se suma como una provincia afectada más.

Municipios con mosquito tigre desde 2004 hasta 2015). Collantes et al. (2016)

Desde 2004 hasta 2015, ya son 540 municipios confirmados con la presencia de mosquito tigre./Collantes et al. (2016)

Extendido por todo Cataluña y Baleares

Con la confirmación de que el mosquito tigre ya está establecido en la provincia de Lleida, Cataluña ya cuenta con todas sus cuatro provincias afectadas por el insecto invasor. Por otro lado, y un poco menos esperable por las condiciones climáticas según los investigadores, también se ha confirmado la presencia de mosquito tigre en las estribaciones del Pirineo de las provincias de Barcelona y Girona.

El mapa de 2015 continúa  pintando de rojo las Islas Baleares. Tal como sucedió el año anterior en las islas de Mallorca e Ibiza, Menorca ya está colonizada por el mosquito tigre. Además, en 2015 se vió por primera vez en la Isla de Formentera. Parte de estas inspecciones se han llevado a cabo en colaboración con el programa MHSSE, los planes locales de Mallorca y Menorca, y el control realizado por los Consells Insulares d’Eivissa y Formentera junto con la empresa TRAGSA en el caso de Ibiza y Formentera.

¿Dónde podríamos encontrar Aedes aegypti y Aedes albopictus en el mundo?

Un estudio mundial publica la base de datos más grande y más completa de la presencia de adultos, pupas, larvas y huevos del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) y el mosquito tigre (Aedes albopictus) entre 1960 y 2014. Esta recopilación ha sido publicada el pasado julio de 2015 en la revista Nature’s Scientific Data, un portal de acceso abierto de datos científicos de gran valor.

El siguiente mapa interactivo muestra los datos de presencia de estas dos especies. Se trata de un visualizador histórico de datos de gran interés ya que recopila información de algunos años en los que es dificil obtener datos precisos, por ejemplo los años 50 y 70.

Conocer su distribución es vital para la prevenir enfermedades

El mosquito de la fiebre amarilla (Ae. aegypti) y el mosquito tigre (Ae. albopictus) son vectores de arbovirus a nivel global, como el dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y el zika. Los arbovirus son un grupo de virus que se transmiten mediante artrópodos que actúen como vectores. Desde el punto de vista de la salud pública, conocer y entender la distribución geográfica y la presencia de estos dos vectores es muy importante para planear la prevención de enfermedades y el control de las distintas intervenciones de gestión. Estas enfermedades han aumentado considerablemente en los últimos 50 años ya que estas dos especies de mosquito se han expandido por nuevas áreas geográficas.

Ambos mosquitos utilizan contenedores artificiales en los que se desarrollan sus larvas, por lo que predominan en zonas urbanas. “El mosquito de la fiebre amarilla se suele encontrar en las casas mientras que el mosquito tigre está más ligado a la vegetación y predomina en ambientes periurbanos y rurales”, matiza el Dr. Roger Eritja, entomólgo del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.

¿Cuál es la situación de estos mosquitos es España?

En España aún no hay poblaciones de Aedes aegypti. De lo contrario, el mosquito tigre (Aedes albopictus) está ampliamente establecido en España especialmente por la zona de costa de Cataluña, Valencia y el Sur de España. No obstante, el aumento global de la temperatura media y la globalización podrían favorecer la aparición de Aedes aegypti en España, donde ya existía de forma abundante entre 1650 y 1850 cuando fue introducido por el transporte de ultramarinos. “El mosquito tigre llegó con el transporte de mercancías, por lo tanto hay que tener en cuenta que el mosquito de la fiebre amarilla podría llegar de la misma forma”, afirma Frederic Bartumeus, director del proyecto.

Consulta el mapa a la fuente original

Mosquito Alert en Naukas Bilbao 2015

El pasado 11 y 12 de septiembre de 2015 se celebró Naukas Bilbao 2015, el mayor evento de divulgación científica en España que reúne todos los años científicos, divulgadores, profesores, periodistas y apasionados por la ciencia. Aitana Oltra, la Project Manager de Mosquito Alert, presentó el proyecto en una de las charlas del festival.

Naukas Bilbao lo organiza la web científica Naukas y cada año se celebra en el edificio Bizcaia Aretoa de la Universidad del País Vasco. En su quinta edición, Naukas Bilbao contó con más de 70 charlas.

Podéis ver el vídeo entero de la charla a continuación:

3 cosas que debes saber para no confundir el mosquito tigre


¡Aprende a diferenciar un mosquito tigre de otros mosquitos!

Descárgate la app Mosquito Alert y ayúdanos a detectarlo.


 

An Aedes albopictus female mosquito feeds on a human blood meal. Photo by James Gathany, Centers for Disease Control and Prevention

Hembra de mosquito tigre (Aedes albopictus) succionando sangre de un humano. Foto: James Gathany, CDC

 

1. Tienen el cuerpo dividido en tres partes: cabeza, tórax y abdomen

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Rojo: cabeza con las antenas; Verde: tórax con las patas y las alas; azul: abdomen.

Para conocer la especie de un mosquito es fundamental identificar las partes de la estructura de su cuerpo. Los mosquitos, como todo el resto de insectos, tienen el cuerpo estructurado en tres unidades.

La cabeza es pequeña y de ella se sujetan las antenas y la probóscide, que es el aparato que utilizan las hembras para succionar la sangre. El tórax es la parte del cuerpo de donde salen los tres pares de patas y las alas. Por último, la parte inferior del cuerpo corresponde al abdomen. Esta es la parte que se llena de sangre una vez ha picado a algún animal o persona en el caso de las hembras.


2. Las rayas blancas de su cuerpo se aprecian fácilmente

El mosquito tigre es pequeño y negro, tiene una sola raya blanca en la cabeza y el tórax, y varias rayas blancas en el abdomen y las patas. Su comportamiento es peculiar, ya que está activo durante el día, sobre todo por la tarde, y casi nunca por la noche. Vuela a poca distancia del suelo y acostumbra a picar en las piernas.

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

 

3. Hay especies similares, pero ninguna es idéntica al mosquito tigre

 

Culex pipiens

El mosquito común (Culex pipiens) es probablemente el mosquito más extendido en el mundo. Su comportamiento es bastante diferente al del mosquito tigre: pica de noche pero también en interiores (el que no te deja dormir por el ruido de su zumbido).

Los adultos suelen ser más grandes que los de mosquito tigre, y su cuerpo es de color marrón claro. Cría preferentemente en aguas estancadas y muy sucias, como en sumideros y alcantarillas, ya que necesita aguas con alto contenido orgánico. Las larvas presentan un sifón acuático muy largo. Se trata de un órgano en forma de tubo situado al final del abdomen de la larva que sirve para respirar.

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

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Adulto de mosquito común (izquierda) y dos adultos de mosquito tigre (derecha).

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El sifón de las larvas de mosquito tigre (izquierda) es más pequeño que el del mosquito común (derecha).

 

 

 

 

 

 

 

 


Aedes geniculatus

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Es el mosquito que más se parece al mosquito tigre (Aedes albopictus). Vive sobre todo en zonas boscosas, por lo que es difícil encontrarlo en entornos urbanos y dentro de las casas. Ae. geniculatus tiene algunas rayas con pelos de color dorado. No tiene las patas rayadas como el mosquito tigre, sino que tiene una sola mancha blanca justo en la articulación de las patas.

 

 


Aedes aegypti

aedes aegypti_mark yokoyama_(CC BY-NC-ND 2.0)

Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

Otra especie parecida es Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla. Esta especie también se considera invasora en Europa como el mosquito tigre, aunque no está tan extendida y no la encontramos en España. Tiene escamas plateadas en forma de lirio en el tórax de Ae. aegypti (izquierda) y en la raya blanca (y única) en la parte media del tórax de Ae. albopictus (derecha). Ambas especies tienen el último segmento de la pata trasera blanco.


Culiseta longiareolata

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Foto: Roger Eritja

La Culiseta longiareolata es una especie de mosquito muy común, que comparte hábitat con Culex pipiens, el mosquito común. Su tórax se puede confundir con el del mosquito tigre, pero si nos fijamos no hay una sola línea blanca, sino varias. Además, la culiseta no es negra como el tigre, su cuerpo es marrón y de tamaño respetable.


Anopheles plumbeus

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Esta especie más abundante en toda Europa y cría en los agujeros de los árboles del bosque, aunque también lo puede hacer en pequeños depósitos domésticos. Se diferencia bien del mosquito tigre por su color, no es negro ni tiene las características rayas blancas. Pica agresivamente durante el día.


¿Quieres conocer más “falsos” mosquito tigre? Visita la galería del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.


¿Sabes de qué se alimentan los mosquitos?

Foto cedida por David Vilasís Boix

Los mosquitos se alimentan de jugos de plantas ricos en azúcares para obtener energía, como por ejemplo el néctar de las flores. Las hembras, además, necesitan sangre para desarrollar los huevos y reproducirse. Y para comprobarlo, aquí tienes un vídeo de un mosquito alimentándose de los azúcares de una orquídea (Epipactis helleborine). El vídeo es de Jorge Llovera Muntañola.

¿Es este mosquito un mosquito tigre? ¿Es macho o hembra?

Este mosquito se llama Aedes geniculatus. En cambio, el mosquito tigre se llama Aedes albopictus. Los dos se llaman Aedes porque son del mismo género y se parecen mucho. Consulta este post y aprende a diferenciarlos.