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El mosquito tigre ya conoce todas las provincias de la costa mediterránea española

Investigadores de distintas instituciones españolas liderados por la Universidad de Murcia, en colaboración con la plataforma de ciencia ciudadana Mosquito Alert del CREAF y el CEAB-CSIC,  impulsada por la Obra Social “la Caixa”, han publicado el mapa que dibuja la distribución conocida del mosquito tigre hasta 2015. Después de inspeccionar más de 200 localidades y confirmar la presencia de mosquito tigre en Cádiz, Lleida y Huesca, el estudio pone de manifiesto que el insecto invasor ya completa todo el arco mediterráneo español y además avanza hacia el interior.

Distribución del mosquito tigre en España que muestra las nuevas provincias con el insecto.

mapa_mosquitotigre_provincias2015_espEn sólo un año, el 2015, el mosquito tigre llegó a 70 nuevos municipios, 3 provincias (Huesca, Lleida y Cádiz) y a las islas de Menorca y Formentera. Así lo confirma un estudio reciente publicado en la revista Acta Tropica, que presenta el mapa de la distribución del mosquito tigre en España más actual hasta el momento con datos desde 2004 hasta el 2015. Desde los primeros casos detectados en 2004 hasta 2015, la presencia del mosquito tigre ha sido confirmada en un total de 540 municipios de España.

El estudio ha sido llevado a cabo por un equipo de científicos de instituciones y centros españoles liderados por Francisco Collantes, del Departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad de Murcia. “Hemos comprobado que el mosquito tigre sigue establecido en los lugares donde ya estaba en años anteriores, sobre todo la zona costera. Además, ha colonizando territorios nuevos”, afirma el Dr. Collantes, aunque reconoce que el resultado era bastante previsible, ya que “las zonas que hemos encontrado con mosquito tigre son extensiones de los bordes y relleno de los huecos”. Parte de las inspecciones se han basado en los avisos hechos por la ciudadanía con la app Mosquito Alert. “En este estudio se reconoce la contribución a la ciencia por parte de los miles de participantes de esta plataforma, además de otras personas e instituciones colaboradoras”, remarca Aitana Oltra, coordinadora de Mosquito Alert. De hecho, en 2015 la plataforma Mosquito Alert que coordinan el CREAF y el CEAB-CSIC con el impulso de la Obra Social “la Caixa”, publicó en su mapa más de 1.700 observaciones confirmadas de mosquito tigre realizadas por ciudadanos.

Durante el 2015, gracias al Plan Estatal de investigación promovido por el Ministerio de Economía y Competitividad, el equipo de científicos inspeccionó 237 municipios y detectó la presencia de mosquito tigre en 112 de ellos. Algunos de estos hallazgos han servido para comprobar que el mosquito se está expandiendo en los lugares que ya estaba el año anterior, como el caso de Murcia y la provincia de Valencia. En otros casos, como en el País Vasco, el estudio ha confirmado el asentamiento del mosquito tigre en esta zona.

Según F. Collantes, el mosquito tigre avanza tan rápido debido a la actividad humana y los medios de transporte, aunque también lo atribuye a un efecto ‘bola de nieve’. “Al haber cada vez más área ocupada es más posible que haya más desplazamientos artificiales y que se acelere el proceso de colonización”.

 

Una red de detectives voluntarios ayudan a los científicos a atrapar el mosquito invasor

Distribución del mosquito tigre en España con los nuevos municipios con el insecto invasor.Según los investigadores, uno de los hallazgos más inesperados del 2015  fue el de la ciudad de Huesca, donde los inviernos son muy fríos. Tras recibir un aviso de un ciudadano mediante la app Mosquito Alert, los científicos se desplazaron a la zona y lo comprobaron mediante trampas. No obstante, “habrá que esperar a las inspecciones del año siguiente para confirmar si el mosquito tigre se ha establecido o si sólo fue un caso eventual”, explica con prudencia la investigadora Sarah Delacour de la Universidad de Zaragoza. Como resultado de este hallazgo, el Gobierno de Aragón ha puesto en marcha durante la campaña de mosquito tigre de 2016 una red de vigilancia en sus tres provincias para evaluar la situación en la Comunidad Autónoma.

Algo parecido sucedió en la provincia de Lleida, cuando en 2008 se detectó el insecto invasor en un almacén de neumáticos del municipio de Maials. “La rápida actuación no dejó rastro del mosquito durante años, hasta que en 2015 los ciudadanos lo detectaron en Tárrega y avisaron de ello con la app Mosquito Alert”, explica el Dr. Frederic Bartumeus, investigador ICREA del CEAB-CSIC y el CREAF y director de Mosquito Alert. Tras realizar un muestreo de urgencia, los científicos comprobaron que “el mosquito tigre había vuelto a las tierras leridanas y se había establecido definitivamente, esta vez en áreas urbanas”, explica el Dr. Roger Eritja, entomólogo de Mosquito Alert y del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.

En 2014 la ciudadanía ya detectó el primer mosquito tigre en Andalucía, concretamente en Málaga. Desde entonces ha habido numerosos avisos desde el sur de España, por eso el estudio se ha centrado en inspeccionar más áreas en el territorio andaluz que en otras regiones. Con ello, se ha comprobado que el insecto ya está establecido en esta región de la Península y, además, Cádiz se suma como una provincia afectada más.

Municipios con mosquito tigre desde 2004 hasta 2015). Collantes et al. (2016)

Desde 2004 hasta 2015, ya son 540 municipios confirmados con la presencia de mosquito tigre./Collantes et al. (2016)

Extendido por todo Cataluña y Baleares

Con la confirmación de que el mosquito tigre ya está establecido en la provincia de Lleida, Cataluña ya cuenta con todas sus cuatro provincias afectadas por el insecto invasor. Por otro lado, y un poco menos esperable por las condiciones climáticas según los investigadores, también se ha confirmado la presencia de mosquito tigre en las estribaciones del Pirineo de las provincias de Barcelona y Girona.

El mapa de 2015 continúa  pintando de rojo las Islas Baleares. Tal como sucedió el año anterior en las islas de Mallorca e Ibiza, Menorca ya está colonizada por el mosquito tigre. Además, en 2015 se vió por primera vez en la Isla de Formentera. Parte de estas inspecciones se han llevado a cabo en colaboración con el programa MHSSE, los planes locales de Mallorca y Menorca, y el control realizado por los Consells Insulares d’Eivissa y Formentera junto con la empresa TRAGSA en el caso de Ibiza y Formentera.

Cambio climático, globalización y mosquito tigre en el nuevo programa “DEUWATTS” de Barcelona Televisió

El cambio climático y la globalización han afectado nuestra calidad de vida. Como sociedad tenemos que ir adaptándonos a la subida de temperaturas, los cambios en el paisaje y la llegada de nuevas especies procedentes de otros continentes. Todo esto y mucho más, lo podéis ver en el primer capítulo del programa “DEUWATTS”, producido por Goroka y emitido por Barcelona Televisió, dedicado al cambio climático.

 

Frederic Bartumeus, director de Mosquito Alert.

Frederic Bartumeus, director de Mosquito Alert, en el programa DEUWATTS de Btv.

 

Con la globalización, el mosquito tigre ha viajado desde las selvas tropicales hasta las selvas urbanas. Se ha adaptado a vivir en el Mediterráneo sin problemas. Ahora, con las nuevas tecnologías, la ciudadanía puede ayudar a los científicos a controlar esta especie invasora que nos pica y convive con nosotros desde hace más de diez años.

Frederic Bartumeus, director de la plataforma Mosquito Alert, explica los aspectos más asombrosos de este mosquito, los riesgos que puede comportar para nuestra salud y cómo podemos evitar que proliferen por nuestro territorio.

Podeís ver el programa entero a continuación:

 

 

 

Ibiza incluye el uso de la app Mosquito Alert en su campaña contra el mosquito tigre

Los cinco ayuntamientos de la isla de Ibiza y el Consell Insular de Ibiza han impulsado una plan de actuaciones para combatir la proliferación del mosquito tigre. El proyecto está financiado por los ajuntaments de los cinco municipios de la isla, coordinado por el Consell Insular y ejecutado por la empresa pública TRAGSA, y se ejecutará entre agosto y noviembre de 2016.

Eivissa

El mosquito tigre llegó a la isla de Eivissa en 2014.

Este plan de actuación contra el moquito tigre incluye la instalación de una red de 100-150 trampas para capturar tanto puestas de huevos como mosquitos adultos. En función de los avisos recibidos y el seguimiento efectuado, el número de trampas podría ampliarse hasta 200.

En espacios públicos donde se detecten lugares de cría se realizarán tratamientos larvicidas. En casos puntuales en que se haya detectado una incidencia muy alta de mosquito tigre en zonas habitadas o especialmente sensibles -guarderías, centros educativos, residencias, hospitales- se contemplará la posibilidad de realizar tratamientos contra el insecto.

“El objetivo es reducir significativamente su presencia para evitar la molestia que está causando entre la ciudadanía”, explicó el biólogo del Consell d’Eivissa, Jaume Estarellas, quien ha anunciado que, por el momento, ya se han instalado 80 trampas sobre el terreno.

 

El uso de la app facilitará la campaña

En el caso de los espacios privados, se asesorará a los vecinos para tomas las medidas necesarias. Se realizará una campaña divulgativa y de sensibilización a través de las redes sociales, los medios de comunicación locales y autonómicos, así como reuniones técnicas formativas a través de las asociaciones de vecinos. “La colaboración ciudadana es imprescindible”, ha señalado el conseller de Medi Ambient del Consell d’Eivissa, Miquel Vericad, “las instituciones podemos actuar en espacios públicos, pero lo importante es que cada ciudadano, dentro del ámbito privado, haga todo lo posible para evitar la generación de sitios de cría del mosquito tigre”.

Para facilitar la campaña, se recomienda el uso de la app Mosquito Alert entre los vecinos para que ayuden a detectar focos de cría i ejemplares de mosquitos adultos. Además, se han habilitado dos teléfonos de contacto para solicitar asistencia técnica: Tragsa (629319361 y 618.650.436) y el Departament de Medi Ambient del Consell d’Eivissa (971.195.500).

 

IB3 Ràdio Televisió Illes Balears (min 16:12-20:25)

 

¡Ayúdanos a atrapar mosquitos polizones!

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¿Has visto un mosquito tigre dentro de tu coche u otro vehículo? Si es así, hazle una foto, envíala con la app Mosquito Alert y añade el hashtag #coche. También puedes decirnos qué distancia has recorrido cuando has visto el mosquito. ¡Te explicamos cómo hacerlo a continuación! 

Mosquitos tigre dentro de los coches. Foto: participantes de Mosquito Alert

Mosquitos tigre dentro de los coches. Foto: participantes de Mosquito Alert

 

Cada vez estamos recibiendo más fotos de mosquitos tigre tomadas en el interior de vehículos. Y es que podrían estar recorriendo centenares o miles de kilómetros utilizando nuestros medios de transporte. Parecer ser que estos insectos se sienten atraídos por el dióxido de carbono (CO2) que espiramos y acumulamos en el interior de los coches. Además, les gusta el ambiente cálido que hay dentro y las tapicerías oscuras.

Hay que tener en cuenta que es un mosquito que puede transmitir enfermedades y cuanto más se dispersa el riesgo para la salud pública es mayor. Por ello, necesitamos vuestra colaboración para saber más sobre el proceso de invasión del mosquito tigre en la Península. Si encuentras un mosquito tigre dentro de un vehículo, hazle una foto y envíala con la app Mosquito Alert.

 

MUY IMPORTANTE: no cojas el móvil si estás conduciendo. Pide que lo haga el copiloto o hazlo cuando el vehículo esté parado.

 

Sigue estos pasos:

 

Instrucciones coche

Se confirma la llegada del mosquito tigre en Aragón gracias a la participación de la ciudadanía

  • Un equipo de científicos lo ha comprobado tras recibir un aviso de un ciudadano en agosto de 2015 a través de la app Mosquito Alert.
  • Con este hallazgo, Huesca se suma a la lista de provincias afectadas por el mosquito tigre y Aragón como la última comunidad autónoma con esta especie invasora.
Mapa de la zona donde se envió el aviso de mosquito tigre en 2015.

Mapa de la zona de la ciudad de Huesca donde se encontró el ejemplar de mosquito tigre en 2015.

 

El mosquito tigre ya se encuentra en el interior del territorio español. Así lo confirma el Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa (S.E.A.) vol. 58, publicado en junio de 2016, después de que un equipo de control y seguimiento de esta especie invasora, creado por el Ministerio de Sanidad y con base en la Universidad de Zaragoza, confirmara el hallazgo en la ciudad de Huesca.

En agosto de 2015 la plataforma Mosquito Alert, antes llamada Atrapa el Tigre, recibió una foto de un mosquito enviada desde la ciudad de Huesca, concretamente cerca del Parque Miguel Servet. Después de que los validadores de la plataforma comprobaran que el mosquito de la foto cumplía con las características típicas de un mosquito tigre, un equipo de entomólogos se desplazó a la zona para inspeccionar el territorio. “Había muchos lugares que podían ser perfectamente focos de cría de mosquitos y en algunos que tenían agua pudimos identificar larvas de mosquito tigre”, explica Sarah Delacour, investigadora de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zaragoza. Los entomólogos también colocaron trampas específicas para recolectar huevos y llevarlos al laboratorio, y efectivamente “parte de las larvas que nacieron eran de mosquito tigre”, afirma Sarah Delacour. También capturaron dos hembras de mosquito tigre en los alrededores de la zona inspeccionada.

 

Podrían haber sido introducidos desde otros países

Según los análisis genéticos, el ADN de los mosquitos tigre encontrados en la ciudad de Huesca es un poco diferente de los que hay en el resto la Península Ibérica. “Teniendo en cuenta que este mosquito se desplaza por el territorio utilizando medios de transporte humanos, podríamos pensar que proceden de otros países”, apunta Frederic Bartumeus, director de Mosquito Alert, aunque remarca la necesidad de realizar más análisis para confirmarlo.

El primer mosquito tigre encontrado en Aragon. Foto: participante de Mosquito Alert

El primer mosquito tigre encontrado en Aragon. Foto: participante de Mosquito Alert

 

El hecho de haberlo encontrado en una provincia de interior y de Prepirineo podría estar indicando que esta especie tolera cada vez más el clima mediterráneo continental, con inviernos más fríos y veranos muy secos y templados. “En los últimos años no sólo se está dispersando siguiendo la costa litoral, sino que también aparece por diferentes puntos del territorio del interior”, explica Frederic Bartumeus, y añade que “en un futuro cercano sabremos si es capaz de adaptarse con rapidez al clima continental o bien estos procesos de colonización hacia el interior de la Península acaban sin éxito”.

Las autoridades sanitarias se ponen en marcha

La detección del mosquito tigre en Aragón ha obligado a desplegar inspecciones a nivel municipal para seguir con el control y seguimiento de esta especie. Además, a nivel de los protocolos de salud, la Dirección General de Salud Pública del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales  e Igualdad, está adaptando el protocolo que ha sido aprobado a nivel nacional para la provincia de Aragón.

 

Empezamos un viaje por los museos de ciencia de toda Europa

  • 29 museos de ciencia de toda Europa acogerán la exposición sobre ciencia, salud e innovación ‘Beyond the Lab: the DIY Science Revolution’.
  • La iniciativa la organiza el proyecto europeo ‘Sparks’, con el fin de acercar los avances más destacados de la ciencia y la salud a la sociedad con talleres abiertos al público.
  • Mosquito Alert forma parte de una de las exposiciones como un ejemplo de proyecto de ciencia ciudadana que involucra la sociedad al proceso científico mediante las nuevas tecnologías.
Beyond the lab

Beyond the lab. Foto: Science Museum London

A partir de este verano los visitantes de los museos de ciencia más relevantes de Europa ya pueden conocer de primera mano los proyectos más innovadores del campo de la salud. El proyecto Sparks, liderado por la Red Europea de Centros y Museos de Ciencia (ECSITE), ha puesto en marcha un ciclo de exposiciones de proyectos científicos para difundir a la sociedad las innovaciones más relevantes del campo de la salud.

La exposición ‘Beyond the Lab: the DIY Science Revolution’ incluye tres áreas: ciencia ciudadana, ‘Health Hacking’ y ‘DIY Biology’, y cuenta con más de 230 talleres participativos a cargo de científicos del campo de la medicina procedentes de todo el mundo. Además, en cada ciudad también se difundirá la investigación local que se lleva a cabo en el país en el campo del bienestar y la salud entorno a la RRI (Investigación e Innovación Responsables).

Desde junio de 2016, la exposición se está llevando a cabo simultáneamente en cuatro localidades de Europa durante un periodo de dos meses. Hasta julio de 2018 viajará por 29 países, entre ellos España, donde se podrá visitar des de el 4 de octubre hasta el 4 de diciembre en el Consorcio Parque de las Ciencias de Granada.

Capturar y mapear mosquitos

Uno de los proyectos de la exposición tiene la misión de controlar las poblaciones de mosquito tigre en Alemania. El proyecto ‘Mosquito Atlas’, liderado por la investigadora Doreen Walther, anima a los alumnos, profesores y familias a participar en este proyecto, con el objetivo de prevenir brotes de las enfermedades víricas que transmiten estos mosquitos. Mosquito Alert y su app también son protagonistas de esta exposición como un ejemplo de ciencia ciudadana para mapear el mosquito tigre.

 



 

 

La Investigación e Innovación Responsables (RRI), más próxima a la sociedad

El objetivo del proyecto Sparks es mostrar a los europeos que pueden involucrarse en la ciencia y que los diversos actores interesados comparten la responsabilidad de la investigación y la innovación científica. También quiere que los ciudadanos se familiaricen y se involucren con el concepto y la práctica de la Investigación y la Innovación Responsable (RRI), a través de los cambios tecnológicos en la salud y la medicina. La mejor forma es, pues, invitándolos a experimentar y jugar con la ciencia.   Storify de #BeyondTheLab:

 

 

Barcelona despliega una nueva campaña de control del mosquito tigre pidiendo la complicidad de la ciudadanía

Se pide que los ciudadanos hagan fotos de los mosquitos tigre que encuentren y envíen la observación con la app de la plataforma Mosquito Alert, que impulsa la Obra Social “La Caixa”. Mosquito Alert es una plataforma de ciencia ciudadana coordinada por el CREAF que gestiona datos de miles de observaciones y puntos de cría de mosquito tigre.

Tècnics de l'ASPB. Foto: ASPB

Técnicos de la ASPB. Foto: ASPB

La Agencia de Salud Pública de Barcelona (ASPB) inicia este mes de mayo el periodo de vigilancia y control intensivo del mosquito tigre (Aedes albopictus) en la ciudad, que se prolongará hasta finales de noviembre. De nuevo, la plataforma Mosquito Alert que impulsa la Obra Social “La Caixa” será uno de los ejes que despliega esta estrategia preventiva en la ciudad. Gracias a la aplicación móvil de esta plataforma, los vecinos y vecinas pueden enviar fotos de mosquitos tigre o de posibles lugares de cría que detecten en la ciudad, sobre todo sumideros que acumulan agua o fuentes ornamentales, etc. De esta manera colaboran con científicos y gestores en la lucha contra este vector de enfermedades como el Dengue o la Chikungunya.

Como novedad, este 2016 los ciudadanos también podrán contribuir a detectar precozmente si el mosquito que está causando la expansión del virus Zika en Sudamérica, el Aedes aegypti, llegará a Barcelona. Para ello la aplicación muestra a los ciudadanos cómo diferenciar el mosquito tigre de este otro mosquito en tres sencillos pasos. Todos los datos recibidos mediante la aplicación, que incluyen fotografías geolocalizadas, están a disposición libre en los mapas interactivos, consultables en todo momento.

El responsable del Programa de Control del Mosquito Tigre de la ASPB, Tomás Montalvo, explica que esta herramienta es enormemente útil, especialmente en la detección de los puntos de cría ubicados en la vía pública, sobre todo los sumideros, y recuerda que la contribución de todos es clave en el control de este insecto. Por ello, dice que “los ciudadanos deben velar por no dejar pequeños recipientes con agua en sus propiedades, ya que es el espacio donde aprovecha el mosquito para criar”.

Els embornals de la via pública solen ser llocs de cria de Mosquit tigre. Foto: J.Piera

Los imbornales de la vía pública suelen ser lugares de cría de mosquito tigre. Foto: J.Piera

Mosquito Alert empezó a caminar como Atrapaeltigre, y es un proyecto de ciencia ciudadana coordinado por el ICREA Movement Ecology Lab, asociado al Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC) y el CREAF. Actualmente, el proyecto cuenta con el impulso de la Obra Social “la Caixa” y está cofinanciado por el Organismo Autónomo de Salud Pública de la Diputación de Girona (Dipsalut), el Ministerio de Economía y Competitividad, la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y la empresa Lokímica.

Una colaboración que da resultados

La Agencia de Salud Pública de Barcelona despliega su programa de vigilancia y control del mosquito tigre en espacios públicos desde 2005, con el objetivo de mantener bajo control la especie. La ASPB utiliza la información de Mosquito Alert desde hace un par de años para priorizar y organizar las diferentes actuaciones de control que se llevan a cabo en la ciudad junto con otras fuentes de información. Durante 2015 por ejemplo se recibieron más de 300 informes en la ciudad condal. El 20% de estos informes fueron incluidos en el programa de vigilancia y control, colaborando así en reducir la presencia de mosquito tigre, mejorando la calidad de vida de los ciudadanos y minimizando el riesgo de transmisión de enfermedades.

Gracias a este programa, se da atención a las incidencias que comunican los ciudadanos en la vía pública, se efectúa una vigilancia continua de diferentes zonas de riesgo (68 zonas fijadas en el 2015), y se lleva a cabo una vigilancia y control de los casos de arbovirosi que se producen en la ciudad para evitar una posible transmisión de enfermedades mediante picaduras de los insectos. Cada año la ASPB gestiona alrededor de 250 incidencias referidas a mosquito tigre, efectuando cerca de 900 intervenciones de control en la ciudad.

L'aplicació Mosquito Alert.

La aplicación Mosquito Alert.

Preparados para casos de Zika, Chikungunya y otros

Los expertos recuerdan que las enfermedades transmitidas por vectores representan el 30% de las enfermedades emergentes. Además, la presencia del mosquito tigre en toda la zona mediterránea hace imprescindible mantener la vigilancia activa y la coordinación entre todos los sectores implicados. Hasta el 15 de junio de 2016 se han detectado casos de Zika, Chikungunya y de dengue en Cataluña. Hasta un 30% de estos corresponden a casos de Barcelona, ​​por ello, la ejecución del Protocolo para la vigilancia y control de mosquitos transmisores de arbovirosi es básico para reducir el riesgo de transmisión en nuestro territorio.

De hecho, tal y como comenta Frederic Bartumeus, director Mosquito Alert “se está trabajando combinando los datos ciudadanos y los datos de la propia ASPB para elaborar modelos que predigan cómo se distribuye el mosquito y que estimen si hay riesgo epidemiológico de que expanda alguno de los virus que pueden transportar”.

 

Mosquito Alert participa en el documental “Zika, alerta sanitaria global” de Cuatro

El pasado 8 de junio el canal Cuatro dedicó un programa especial titulado “Zika, alerta sanitaria global”. El documental, producido por la compañía española Mediaset, analiza las razones y consecuencias de una pandemia declarada por la Organización Mundial de la Salud como “emergencia sanitaria global”.

La suma de las diferentes voces de expertos en epidemiología, médicos, agentes de control de mosquitos y entomólogos explican al detalle cuál es el verdadero alcance del Zika y las consecuencias asociadas a este virus. Ahora, la preocupación más grande se centra en los Juegos Olímpicos de Brasil, que se celebran este verano, donde cientos de miles de personas acudirán al epicentro de la pandemia mundial del virus Zika.

"Zika, alerta sanitaria global", por Mediaset.

“Zika, alerta sanitaria global”, por Mediaset.

En el documental ha participado el equipo de Mosquito Alert, la Agencia de Salud Pública de Barcelona (ASPB), la Universidad de Zaragoza, la empresa Lokímika, el Servicio de Control de Mosquitos del Baix Llobregat, además de otros expertos de los más prestigiosos hospitales, unidades de Medicina Tropical, centros de investigación de España y Brasil, testimonios de personas afectadas por los mosquitos y las enfermedades asociadas, y profesionales del ámbito deportivo y de los Juesgos Olímpicos.

Mosquito Alert participa en un proyecto de ciencia ciudadana en las escuelas

El pasado 5 de mayo se celebró el acto de cierre del proyecto Ciencia Ciudadana: Investigación y Educación. El proyecto cuenta con el apoyo de Recercaixa y su objetivo es evaluar la introducción de la ciencia ciudadana en las escuelas como mecanismo innovador en el aprendizaje de la ciencia, la tecnología y la matemática. Mosquito Alert es uno de los cinco proyectos que se han escogido para llevar a cabo el piloto educativo en varios institutos de Cataluña.

Alumnos de la Escuela Garbí de Esplugues de Llobregat en el CosmoCaixa.

Alumnos de la Escuela Garbí de Esplugues de Llobregat en el CosmoCaixa

Durante dos meses (desde diciembre de 2015 hasta enero de 2016) los alumnos de 1º de ESO del Institut de Tordera y la Escola Garbí Pere Vergés de Esplugues de Llobregat han trabajado el proyecto Mosquito Alert en sus aulas como un proyecto más en las materias de ciencias. Esta iniciativa ha permitido que los alumnos conocieran la ciencia desde otra perspectiva y de forma innovadora, teniendo la oportunidad de participar en un proyecto de ciencia real.

Durante la presentación en el CosmoCaixa los alumnos expusieron sus trabajos. La escuela Garbí Pere Vergés centró su proyecto en elaborar un mapa para hacer el seguimiento y prevención de los puntos de cría de mosquito dentro de la propia escuela. Por otro lado, los alumnos del Institut de Tordera han localizado los puntos de cría en el barrio. En este caso, invitaron al alcalde de Tordera para proponer mejoras en la gestión de la problemática del mosquito tigre en el municipio.

Alumnos del Institut de Tordera. Foto: Ins de Tordera

Alumnos del Institut de Tordera. Foto: Ins de Tordera

Los alumnos han aprendido a recoger datos de posibles puntos de cría del mosquito, a utilizar la app y ver los datos de los puntos localizados en el mapa. Al mismo tiempo, han aprendido cómo diferenciar el mosquito tigre, cómo son los lugares donde cría, cómo llegó a Cataluña y han entendido la necesidad de controlar sus poblaciones. “La experiencia ha sido muy positiva y ha motivado a los alumnos a implicarse en el proceso científico”, explicaban los profesores. Algunos de ellos ya estaban acostumbrados a trabajar por proyectos y otros en cambio justo están empezando con esta metodología, pero lo que se ha visto es que “la ciencia ciudadana tiene mucho potencial en el ámbito educativo”, explicaba Gemma Agell del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC). Una de las cosas que más llamó la atención a los chicos y chicas es haber tenido el contacto directo con los cientificos, “los alumnos me hacían preguntas muy sorprendentes con una buena dosis de intuición y lógica”, comentaba Frederic Bartumeus, director de Mosquito Alert.

Esta iniciativa forma parte del proyecto Ciència Ciutadana: Recerca i Educació, una plataforma formada por cinco grupos de investigación de Cataluña de ámbitos diversos y con experiencia en la ciencia ciudadana. Este grupo de científicos ha colaborado con 11 institutos para incentivar a los alumnos a participar en sus proyectos. En total han sido más de 500 alumnos, desde 1º hasta 4º de ESO.

Ciència Ciutadana a les Escoles – Mosquito Alert from OpenSystems on Vimeo.

¿Qué es la ciencia ciudadana?

A menudo los ciudadanos nos quejamos de que la ciencia está muy lejos de nuestro alcance. Fórmulas complejas, algoritmos, números y gráficos de un nivel inaccesible para la gran mayoría de las personas. Nos cuesta entender la utilidad y la aplicación de algunos experimentos y a veces el lenguaje es difícil de entender. Afortunadamente, hay un fenómeno cada vez más popular en todo el mundo en el que los ciudadanos pueden participar de forma voluntaria en el proceso científico y formar parte de este: la ciencia ciudadana.

Frederic Bartumeus explicando la biología del Mosquito Tigre.

Participantes de un taller de Mosquito Alert.

La ciencia ciudadana hace referencia a involucrar el público general en actividades de investigación científica. La ciudadanía aporta información valiosa, ya sea compartiendo conocimiento, ayudando a recolectar y analizar datos, interpretando resultados, haciendo nuevos descubrimientos, desarrollando tecnologías y aplicaciones o resolviendo problemas complejos. Gracias a proyectos de ciencia ciudadana se han hecho descubrimientos importantes . Por ejemplo, en el proyecto “foldit”, en el que se pedía a los ciudadanos que resolvieran puzles de proteínas, los ciudadanos reconstruyeron la estructura de una proteína que llevaba 15 años investigándose. En otro proyecto, “Planet Hunters”, aficionados a la astronomía descubrieron dos nuevos planetas que pertenecían en otros sistemas solares o galaxias, los llamados exoplanetas.

La evolución de las nuevas tecnologías ha facilitado esta conexión entre científicos y el público general. Gracias a ellas, juntos podemos desarrollar políticas, ponerlas en práctica y dar respuesta a muchos desafíos a los que se enfrenta la sociedad actual.

El ciudadano es una pieza clave para la investigación en Mosquito Alert

Según Scyphers et. al. 2014, “la participación ciudadana y el uso de las nuevas tecnologías pueden avanzar hasta dos años la detección de especies invasoras si se compara con los métodos tradicionales“. Mosquito Alert ha revolucionado el sistema actual de seguimiento y control del mosquito tigre con nuevas tecnologías que permiten obtener datos de forma masiva. Junto con otras redes de seguimiento, el proyecto ha detectado de forma temprana la llegada de mosquito tigre en nuevas zonas, aspecto necesario para que la administración pública active los protocolos ambientales y de salud pública pertinentes. Por otro lado, está ayudando a los gestores a mejorar el control y seguimiento de las poblaciones de mosquito en las comunidades donde ya está establecido. A partir de este año se suma a la detección de la posible llegada del mosquito de la fiebre amarilla en España, el actual responsable de la epidemia de Zika.

Video de la Asamblea General de la ECSA en Barcelona (2015):

El decálogo de la ciencia de los ciudadanos

En Europa existe una red de proyectos de ciencia ciudadana, institutos de investigación, universidades, museos y otras organizaciones e individuos de más de 20 países de la Unión Europea, Suiza o Estados Unidos. Se trata de la European Citizen Science Association (ECSA) cuyos miembros trabajan conjuntamente con el objetivo de conectar ciudadanos y ciencia mediante una participación activa. El grupo de trabajo ‘Sharing best practice and building capacity’ ha desarrollado los 10 principios de la ciencia ciudadana, elaborados por miembros de la misma asociación y el Natural History Museum London.