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¿Por qué no hay mosquitos en invierno?

Durante los meses más fríos del año no hay ni rastro de mosquito tigre, o al menos debería ser así. Lo que sí sabemos es que cuando empiece la primavera nos lo volveremos a encontrar y no serán pocos. Entonces, ¿qué hacen los mosquitos durante los meses que no están activos? ¿Dónde van? ¿Todas las especies de mosquito desaparecen en invierno y aparecen de nuevo en la primavera y el verano?

A lo largo del año, el ciclo de vida de los seres vivos sigue unas pautas marcadas por el clima. En cada estación del año las especies se desarrollan de forma diferente según las condiciones climáticas. Los árboles, por ejemplo, sacan las flores en la primavera y dejan caer las hojas en otoño. Pero también hay animales que sus fases del ciclo vital dependen del clima. La migración de las golondrinas es un ejemplo: en primavera vienen desde África y en otoño se marchan de nuevo. Esta ciencia que estudia la relación entre el clima i el ciclo de vida se llama fenología. Los científicos la utilizan para estudiar los efectos del cambio climático en los seres vivos.

 

El ciclo del mosquito tigre

El período de actividad del mosquito tigre (Aedes albopictus) se sitúa entre mayo y noviembre, pero puede variar ya que los insectos dependen mucho del clima. Durante los meses que está activo, el mosquito se alimenta y pone huevos que se convierten en larvas, pupas y finalmente en adultos. Pueden reproducirse varias veces durante su vida. Cuando llega el otoño el mosquito tigre se vuelve cada vez menos activo hasta que en invierno ya no está activo.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

 

Los mosquitos hibernan

Durante los meses más fríos los mosquitos entran en la fase de hibernación y dejan de estar activos. Cada especie de mosquito hiberna de forma diferente. Algunos pasan este período inactivo en forma de adultos (sólo las hembras, los machos nunca) y se refugian en lugares cerrados y oscuros, generalmente enganchadas en el techo. 

Huevos de mosquito tigre (Aedes albopictus). Wikipedia CC

Huevos de mosquito tigre (Aedes albopictus). Wikipedia CC

Otras especies pueden hibernar como larvas en el agua. Ésta está tan fría que las larvas no respiran y restan inmóviles en el fondo, a veces incluso bajo la capa de hielo.

El mosquito tigre hiberna en fase de huevo. En invierno no hay ni larvas ni adultos, ya que no sobrevivirían al frío, aunque en las regiones más cálidas cómo Murcia o Málaga esto podría cambiar ya que el clima no es tan frío. Entre septiembre y octubre las hembras empiezan a poner estos huevos hibernantes, y no eclosionan hasta la primavera siguiente. Estos huevos están programados para no eclosionar a no ser que exista algún choque térmico, ciclos de agua o luz de otras características que ya no son típicas de invierno.

 

Los ciclos de vida varían entre lugares y especies

Los períodos de actividad de las distintas especies no duran lo miscmo en todas partes, ya que el clima es diferentes en cada región del planeta. Por ejemplo, el mosquito común (Culex pipiens) en Moscú (Rusia) está inactivo hasta finales de abril y a diferencia del mosquito tigre empieza a ser activo un poco más tarde, entre agosto y octubre. En Georgia, en cambio, la temperatura es similar a la de España pero el clima es más húmedo. Allí el mosquito común acaba su hibernación a principios de marzo y a finales de octubre y noviembre vuelve a estar ausente.

Así pues, durante todo el año podemos encontrar mosquitos, pero seran especies diferentes. Un estudio realizado en Varsovia (Polonia) registró el período de actividad de todas las especies que hay durante todo el año, también presentes en España.

fenologia mosquits modificada paper

Comparativa de la fenología de las especies de mosquito en Varsovia. Modificado de Wegner, E. (2009), European Mosquito Bulletin, 27: 23-32.

 

Los mosquitos en España

Partiendo de los datos de Georgia y Varsovia, los mosquitos en España tienen un período de actividad largo, alrededor de 7-8 meses. En un mismo año la abundancia de mosquitos varía entre las distintas épocas. Aunque son diferentes entre cada especie, los picos máximos suelen ocurrir entre finales de primavera y mediados de verano. Además, la abundancia también cambia entre años. España tiene zonas con un clima más seco y lluvias irregulares y esto afecta a los puntos de agua donde se reproducen los mosquitos.

Un dato curioso es que se cree que en las zonas urbanas las fenologías del mosquito común (Culex pipiens) y del mosquito tigre (Aedes albopictus) están relacionadas con la competencia: hay más mosquito común al principio de la temporada de actividad, pero en verano hay más mosquito tigre.

 

El cambio climático podría adelantar la llegada del mosquito tigre

Foto enviada en Tigatrapp. Anónima.

Foto enviada en Mosquito Alert. Anónima.

Hay estudios que comprueban que la fenología de algunas especies es sensible al cambio global de temperatura. En el Reino Unido analizaron los datos de 25 especies de pájaros durante 46 años (1959-2005), juntamente con datos de la temperatura. Los investigadores comprovaron que a medida que aumentaba la temperatura global, algunas especies de pájaros llegaban antes. Otras, encambio, no se veían afectadas por la temperatura.

Uno de nuestros objetivos es detectar si el aumento global de la temperatura está adelantando la llegada del mosquito tigre. Gracias a las aportaciones de los ciudadanos con Mosquito Alert podremos detectar el primer mosquito de la temporada y compararlo con otros años y países. Enviarnos fotos de los primeros mosquitos que os encontréis durante la primavera.

¡Participa y contribuye a la ciencia!