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¿Qué parte debes fotografiar de tu mosquito?

La temporada de mosquitos ya ha empezado: en Mosquito Alert ya estamos recibiendo las primeras fotografías.

Queremos destacar la importancia de aplicar algunos criterios cuando fotografíes a tu mosquito tigre. En especial, debes intentar fotografiar la cabeza y el tórax, y si puedes, complementarlo con alguna foto desde otro ángulo. De esta manera se pueden observar bien los 3 tigre principios. Esto facilita mucho la identificación de tus mosquitos, generando datos que son aún más útiles, tanto para el control del mosquito tigre como para su investigación.

Un ejemplo de lo que comentamos es la foto de cabecera. Esta foto se hizo de la cabeza y del tórax. Y SÍ, parece un mosquito tigre.

Otro ejemplo: desde Denia nos envían esta colección de fotos. Son de muy buena calidad, pero lo más importante, se puede ver bien el tamaño, el color, la cabeza y el tórax, y además desde varios ángulos. Gracias a esto hemos podido determinar que NO se trata de un mosquito tigre, sino de una culiseta (Cs. longiareolata) (fíjate que no es negro, sino marrón).

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Finalmente, desde Manresa, en cambio, nos mandan otra colección de fotos que, aunque de más baja calidad, son perfectas para determinar que SÍ que se trata de un mosquito tigre. Con un poco de zoom, hemos podido ver perfectamente la típica raya blanca sobre fondo negro en la cabeza y en el tórax.

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Te animamos a seguir enviando fotos tan buenas como las que estamos recibiendo. Tu ayuda es importante.

Y si aún no tienes la app Mosquito Alert, descárgala desde aquí: http://www.mosquitoalert.com/participa-2/

Consejos de un participante para enviar fotos

Jordi es una de las más de 1500 personas que participa activamente en este proyecto, enviando fotos de mosquitos tigre y de lugares de cría. Y es un gran fotógrafo de mosquito tigre. Recuerda que tú también puedes mandar tus fotos con Mosquito Alert.

 

¿Cómo hacer fotos con el móvil?

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App Mosquito Alert

Hace poco tuve la ocasión de conocer al equipo humano que hay detrás de Mosquito Alert, unas personas cercanas en el trato y con una gran pasión por este proyecto. Lo que para nosotros requiere tan sólo un pequeño esfuerzo, documentar la existencia de mosquito en un lugar, para ellos es una fuente de conocimiento y de avance científico. Creo que la clave para que la gente se anime a participar es que sientan que este proyecto también es un poco suyo. Y ellos te lo hacen sentir así. Por como hablan, te das cuenta de cómo valoran nuestro esfuerzo para documentar los hallazgos. En palabras suyas, documentarlo es “compartir un conocimiento para que quede a disponibilidad de todos”. Y claro, cuantos más datos aportemos, más solidez tiene todo esto.

Para aportar mi granito de arena, me gustaría explicar cómo hago yo las fotos

No tiene nada de especial, pero quizás está bien escribirlo por si a alguien le puede ser de utilidad. En el blog hay trucos que son muy útiles, pero a veces cuando ves el mosquito sólo llevas el móvil encima. Yo lo primero que hago cuando un mosquito se ha fijado en mí es quedarme quieto para ponérselo más fácil. Observo mis piernas, ya que es donde se suele detener. Normalmente vuela un poco alrededor del cuerpo, como valorando por donde atacar. Dejo que vuele sin perderlo de vista. A veces se detiene en la ropa o en una pared y entonces ya le puedo hacer la foto si se está relativamente quieto: de esta manera se ven muy bien los rasgos del mosquito tigre,  cosa que no ocurre si lo aplastamos directamente. En cualquier caso, acerco lentamente el móvil y cuando lo tengo a un palmo de distancia empiezo a hacer fotos. El mosquito se ve pequeño pero no pasa nada. Hago fotos a distancias diferentes para obtener diferentes enfoques con la esperanza de que alguna salga bien.

Una vez hechas las fotos, amplío las imágenes sobre la pantalla para ver cuál está mejor enfocada y muestra mejor los rasgos distintivos del mosquito tigre. Cuando la encuentro, recorto la foto. La imagen queda muy ampliada.

fotosSi no está suficientemente ampliada, la vuelvo a recortar. ¡Y así se ve como intenta atravesar la ropa con la trompa!fotos 2

Cuando ya tengo la imagen que quiero, envío la foto siguiendo las instrucciones detalladas en otra entrada de este blog. Cuando te acostumbras, es un momento.

3 cosas que debes saber para no confundir el mosquito tigre


¡Aprende a diferenciar un mosquito tigre de otros mosquitos!

Descárgate la app Mosquito Alert y ayúdanos a detectarlo.


 

An Aedes albopictus female mosquito feeds on a human blood meal. Photo by James Gathany, Centers for Disease Control and Prevention

Hembra de mosquito tigre (Aedes albopictus) succionando sangre de un humano. Foto: James Gathany, CDC

 

1. Tienen el cuerpo dividido en tres partes: cabeza, tórax y abdomen

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Rojo: cabeza con las antenas; Verde: tórax con las patas y las alas; azul: abdomen.

Para conocer la especie de un mosquito es fundamental identificar las partes de la estructura de su cuerpo. Los mosquitos, como todo el resto de insectos, tienen el cuerpo estructurado en tres unidades.

La cabeza es pequeña y de ella se sujetan las antenas y la probóscide, que es el aparato que utilizan las hembras para succionar la sangre. El tórax es la parte del cuerpo de donde salen los tres pares de patas y las alas. Por último, la parte inferior del cuerpo corresponde al abdomen. Esta es la parte que se llena de sangre una vez ha picado a algún animal o persona en el caso de las hembras.


2. Las rayas blancas de su cuerpo se aprecian fácilmente

El mosquito tigre es pequeño y negro, tiene una sola raya blanca en la cabeza y el tórax, y varias rayas blancas en el abdomen y las patas. Su comportamiento es peculiar, ya que está activo durante el día, sobre todo por la tarde, y casi nunca por la noche. Vuela a poca distancia del suelo y acostumbra a picar en las piernas.

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

 

3. Hay especies similares, pero ninguna es idéntica al mosquito tigre

 

Culex pipiens

El mosquito común (Culex pipiens) es probablemente el mosquito más extendido en el mundo. Su comportamiento es bastante diferente al del mosquito tigre: pica de noche pero también en interiores (el que no te deja dormir por el ruido de su zumbido).

Los adultos suelen ser más grandes que los de mosquito tigre, y su cuerpo es de color marrón claro. Cría preferentemente en aguas estancadas y muy sucias, como en sumideros y alcantarillas, ya que necesita aguas con alto contenido orgánico. Las larvas presentan un sifón acuático muy largo. Se trata de un órgano en forma de tubo situado al final del abdomen de la larva que sirve para respirar.

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

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Adulto de mosquito común (izquierda) y dos adultos de mosquito tigre (derecha).

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El sifón de las larvas de mosquito tigre (izquierda) es más pequeño que el del mosquito común (derecha).

 

 

 

 

 

 

 

 


Aedes geniculatus

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Es el mosquito que más se parece al mosquito tigre (Aedes albopictus). Vive sobre todo en zonas boscosas, por lo que es difícil encontrarlo en entornos urbanos y dentro de las casas. Ae. geniculatus tiene algunas rayas con pelos de color dorado. No tiene las patas rayadas como el mosquito tigre, sino que tiene una sola mancha blanca justo en la articulación de las patas.

 

 


Aedes aegypti

aedes aegypti_mark yokoyama_(CC BY-NC-ND 2.0)

Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

Otra especie parecida es Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla. Esta especie también se considera invasora en Europa como el mosquito tigre, aunque no está tan extendida y no la encontramos en España. Tiene escamas plateadas en forma de lirio en el tórax de Ae. aegypti (izquierda) y en la raya blanca (y única) en la parte media del tórax de Ae. albopictus (derecha). Ambas especies tienen el último segmento de la pata trasera blanco.


Culiseta longiareolata

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Foto: Roger Eritja

La Culiseta longiareolata es una especie de mosquito muy común, que comparte hábitat con Culex pipiens, el mosquito común. Su tórax se puede confundir con el del mosquito tigre, pero si nos fijamos no hay una sola línea blanca, sino varias. Además, la culiseta no es negra como el tigre, su cuerpo es marrón y de tamaño respetable.


Anopheles plumbeus

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Esta especie más abundante en toda Europa y cría en los agujeros de los árboles del bosque, aunque también lo puede hacer en pequeños depósitos domésticos. Se diferencia bien del mosquito tigre por su color, no es negro ni tiene las características rayas blancas. Pica agresivamente durante el día.


¿Quieres conocer más “falsos” mosquito tigre? Visita la galería del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.