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¿Cómo diferenciar a simple vista un mosquito tigre de un mosquito de la fiebre amarilla?

Pequeños como un céntimo (Autor dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF)

Pequeños como un céntimo (Autor dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF)

Hay tres detalles básicos en los que te tienes que fijar si quieres diferenciar un mosquito tigre (Aedes albopictus) de un mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). A simple vista ambos aedes son pequeños, de la medida de un céntimo, y presentan rallas blancas en patas y abdomen, pero hay algunos trucos que te ayudaran a diferenciarlos.

La aplicación de Mosquito Alert está preparada para que los usuarios puedan diferenciar desde la misma aplicación un mosquito del otro, y hacer así más fácil la posterior validación por los expertos.

 

1- El dibujo del tórax

El mosquito de la fiebre amarilla tienes 4 filas de escamas blancas, dos gruesas y dos finas, a lo largo del tórax que dibujan una lira.

El mosquito tigre tienes unas escamas blancas en la parte superior del tórax y que continúan hasta la cabeza que dibujan una línea recta.

2 – El color

El mosquito de la fiebre amarilla es de color marrón oscuro.

El mosquito tigre es de color negro.

3 – Las rayas del abdomen

El mosquito de la fiebre amarilla tiene una línea blanca perpendicular, en cada segmento del abdomen, con manchas redondas blancas en los laterales

El mosquito tigre tiene una línea parecida pero más fina con manchas triangulares en los laterales, también más pequeñas.

 

Los diferentes dibujos del tórax. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

Los diferentes dibujos del tórax. Izquierda: mosquito tigre; derecha: mosquito de la fiebre amarilla. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

Las líneas en el abdomen. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

Las líneas en el abdomen. Izquierda: mosquito tigre; derecha: mosquito de la fiebre amarilla. Dibujo: José Luís Ordóñez, CREAF

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


¿Has visto un mosquito y sospechas que es uno de estos dos?

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¿Dónde podríamos encontrar Aedes aegypti y Aedes albopictus en el mundo?

Un estudio mundial publica la base de datos más grande y más completa de la presencia de adultos, pupas, larvas y huevos del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) y el mosquito tigre (Aedes albopictus) entre 1960 y 2014. Esta recopilación ha sido publicada el pasado julio de 2015 en la revista Nature’s Scientific Data, un portal de acceso abierto de datos científicos de gran valor.

El siguiente mapa interactivo muestra los datos de presencia de estas dos especies. Se trata de un visualizador histórico de datos de gran interés ya que recopila información de algunos años en los que es dificil obtener datos precisos, por ejemplo los años 50 y 70.

Conocer su distribución es vital para la prevenir enfermedades

El mosquito de la fiebre amarilla (Ae. aegypti) y el mosquito tigre (Ae. albopictus) son vectores de arbovirus a nivel global, como el dengue, la fiebre amarilla, el chikungunya y el zika. Los arbovirus son un grupo de virus que se transmiten mediante artrópodos que actúen como vectores. Desde el punto de vista de la salud pública, conocer y entender la distribución geográfica y la presencia de estos dos vectores es muy importante para planear la prevención de enfermedades y el control de las distintas intervenciones de gestión. Estas enfermedades han aumentado considerablemente en los últimos 50 años ya que estas dos especies de mosquito se han expandido por nuevas áreas geográficas.

Ambos mosquitos utilizan contenedores artificiales en los que se desarrollan sus larvas, por lo que predominan en zonas urbanas. “El mosquito de la fiebre amarilla se suele encontrar en las casas mientras que el mosquito tigre está más ligado a la vegetación y predomina en ambientes periurbanos y rurales”, matiza el Dr. Roger Eritja, entomólgo del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.

¿Cuál es la situación de estos mosquitos es España?

En España aún no hay poblaciones de Aedes aegypti. De lo contrario, el mosquito tigre (Aedes albopictus) está ampliamente establecido en España especialmente por la zona de costa de Cataluña, Valencia y el Sur de España. No obstante, el aumento global de la temperatura media y la globalización podrían favorecer la aparición de Aedes aegypti en España, donde ya existía de forma abundante entre 1650 y 1850 cuando fue introducido por el transporte de ultramarinos. “El mosquito tigre llegó con el transporte de mercancías, por lo tanto hay que tener en cuenta que el mosquito de la fiebre amarilla podría llegar de la misma forma”, afirma Frederic Bartumeus, director del proyecto.

Consulta el mapa a la fuente original

3 cosas que debes saber para no confundir el mosquito tigre


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An Aedes albopictus female mosquito feeds on a human blood meal. Photo by James Gathany, Centers for Disease Control and Prevention

Hembra de mosquito tigre (Aedes albopictus) succionando sangre de un humano. Foto: James Gathany, CDC

 

1. Tienen el cuerpo dividido en tres partes: cabeza, tórax y abdomen

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Rojo: cabeza con las antenas; Verde: tórax con las patas y las alas; azul: abdomen.

Para conocer la especie de un mosquito es fundamental identificar las partes de la estructura de su cuerpo. Los mosquitos, como todo el resto de insectos, tienen el cuerpo estructurado en tres unidades.

La cabeza es pequeña y de ella se sujetan las antenas y la probóscide, que es el aparato que utilizan las hembras para succionar la sangre. El tórax es la parte del cuerpo de donde salen los tres pares de patas y las alas. Por último, la parte inferior del cuerpo corresponde al abdomen. Esta es la parte que se llena de sangre una vez ha picado a algún animal o persona en el caso de las hembras.


2. Las rayas blancas de su cuerpo se aprecian fácilmente

El mosquito tigre es pequeño y negro, tiene una sola raya blanca en la cabeza y el tórax, y varias rayas blancas en el abdomen y las patas. Su comportamiento es peculiar, ya que está activo durante el día, sobre todo por la tarde, y casi nunca por la noche. Vuela a poca distancia del suelo y acostumbra a picar en las piernas.

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

 

3. Hay especies similares, pero ninguna es idéntica al mosquito tigre

 

Culex pipiens

El mosquito común (Culex pipiens) es probablemente el mosquito más extendido en el mundo. Su comportamiento es bastante diferente al del mosquito tigre: pica de noche pero también en interiores (el que no te deja dormir por el ruido de su zumbido).

Los adultos suelen ser más grandes que los de mosquito tigre, y su cuerpo es de color marrón claro. Cría preferentemente en aguas estancadas y muy sucias, como en sumideros y alcantarillas, ya que necesita aguas con alto contenido orgánico. Las larvas presentan un sifón acuático muy largo. Se trata de un órgano en forma de tubo situado al final del abdomen de la larva que sirve para respirar.

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

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Adulto de mosquito común (izquierda) y dos adultos de mosquito tigre (derecha).

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El sifón de las larvas de mosquito tigre (izquierda) es más pequeño que el del mosquito común (derecha).

 

 

 

 

 

 

 

 


Aedes geniculatus

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Es el mosquito que más se parece al mosquito tigre (Aedes albopictus). Vive sobre todo en zonas boscosas, por lo que es difícil encontrarlo en entornos urbanos y dentro de las casas. Ae. geniculatus tiene algunas rayas con pelos de color dorado. No tiene las patas rayadas como el mosquito tigre, sino que tiene una sola mancha blanca justo en la articulación de las patas.

 

 


Aedes aegypti

aedes aegypti_mark yokoyama_(CC BY-NC-ND 2.0)

Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

Otra especie parecida es Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla. Esta especie también se considera invasora en Europa como el mosquito tigre, aunque no está tan extendida y no la encontramos en España. Tiene escamas plateadas en forma de lirio en el tórax de Ae. aegypti (izquierda) y en la raya blanca (y única) en la parte media del tórax de Ae. albopictus (derecha). Ambas especies tienen el último segmento de la pata trasera blanco.


Culiseta longiareolata

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Foto: Roger Eritja

La Culiseta longiareolata es una especie de mosquito muy común, que comparte hábitat con Culex pipiens, el mosquito común. Su tórax se puede confundir con el del mosquito tigre, pero si nos fijamos no hay una sola línea blanca, sino varias. Además, la culiseta no es negra como el tigre, su cuerpo es marrón y de tamaño respetable.


Anopheles plumbeus

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Esta especie más abundante en toda Europa y cría en los agujeros de los árboles del bosque, aunque también lo puede hacer en pequeños depósitos domésticos. Se diferencia bien del mosquito tigre por su color, no es negro ni tiene las características rayas blancas. Pica agresivamente durante el día.


¿Quieres conocer más “falsos” mosquito tigre? Visita la galería del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.