3 cosas que debes saber para no confundir el mosquito tigre


¡Aprende a diferenciar un mosquito tigre de otros mosquitos!

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An Aedes albopictus female mosquito feeds on a human blood meal. Photo by James Gathany, Centers for Disease Control and Prevention

Hembra de mosquito tigre (Aedes albopictus) succionando sangre de un humano. Foto: James Gathany, CDC

 

1. Tienen el cuerpo dividido en tres partes: cabeza, tórax y abdomen

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Rojo: cabeza con las antenas; Verde: tórax con las patas y las alas; azul: abdomen.

Para conocer la especie de un mosquito es fundamental identificar las partes de la estructura de su cuerpo. Los mosquitos, como todo el resto de insectos, tienen el cuerpo estructurado en tres unidades.

La cabeza es pequeña y de ella se sujetan las antenas y la probóscide, que es el aparato que utilizan las hembras para succionar la sangre. El tórax es la parte del cuerpo de donde salen los tres pares de patas y las alas. Por último, la parte inferior del cuerpo corresponde al abdomen. Esta es la parte que se llena de sangre una vez ha picado a algún animal o persona en el caso de las hembras.


2. Las rayas blancas de su cuerpo se aprecian fácilmente

El mosquito tigre es pequeño y negro, tiene una sola raya blanca en la cabeza y el tórax, y varias rayas blancas en el abdomen y las patas. Su comportamiento es peculiar, ya que está activo durante el día, sobre todo por la tarde, y casi nunca por la noche. Vuela a poca distancia del suelo y acostumbra a picar en las piernas.

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

Comparación del mosquito tigre y el mosquito de la fiebre amarilla. Dibujos: J.Luis Ordóñez (CC BY NC)

 

3. Hay especies similares, pero ninguna es idéntica al mosquito tigre

 

Culex pipiens

El mosquito común (Culex pipiens) es probablemente el mosquito más extendido en el mundo. Su comportamiento es bastante diferente al del mosquito tigre: pica de noche pero también en interiores (el que no te deja dormir por el ruido de su zumbido).

Los adultos suelen ser más grandes que los de mosquito tigre, y su cuerpo es de color marrón claro. Cría preferentemente en aguas estancadas y muy sucias, como en sumideros y alcantarillas, ya que necesita aguas con alto contenido orgánico. Las larvas presentan un sifón acuático muy largo. Se trata de un órgano en forma de tubo situado al final del abdomen de la larva que sirve para respirar.

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

Adulto de mosquito común (Culex pipiens). Autor: Pete de Vries (CC)

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Adulto de mosquito común (izquierda) y dos adultos de mosquito tigre (derecha).

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El sifón de las larvas de mosquito tigre (izquierda) es más pequeño que el del mosquito común (derecha).

 

 

 

 

 

 

 

 


Aedes geniculatus

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Hembra de Aedes geniculatus, imagen cedida por David Vilasís Boix.

Es el mosquito que más se parece al mosquito tigre (Aedes albopictus). Vive sobre todo en zonas boscosas, por lo que es difícil encontrarlo en entornos urbanos y dentro de las casas. Ae. geniculatus tiene algunas rayas con pelos de color dorado. No tiene las patas rayadas como el mosquito tigre, sino que tiene una sola mancha blanca justo en la articulación de las patas.

 

 


Aedes aegypti

aedes aegypti_mark yokoyama_(CC BY-NC-ND 2.0)

Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

Otra especie parecida es Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla. Esta especie también se considera invasora en Europa como el mosquito tigre, aunque no está tan extendida y no la encontramos en España. Tiene escamas plateadas en forma de lirio en el tórax de Ae. aegypti (izquierda) y en la raya blanca (y única) en la parte media del tórax de Ae. albopictus (derecha). Ambas especies tienen el último segmento de la pata trasera blanco.


Culiseta longiareolata

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Foto: Roger Eritja

La Culiseta longiareolata es una especie de mosquito muy común, que comparte hábitat con Culex pipiens, el mosquito común. Su tórax se puede confundir con el del mosquito tigre, pero si nos fijamos no hay una sola línea blanca, sino varias. Además, la culiseta no es negra como el tigre, su cuerpo es marrón y de tamaño respetable.


Anopheles plumbeus

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Anopheles plumbeus mosquito female biting on human skin

Esta especie más abundante en toda Europa y cría en los agujeros de los árboles del bosque, aunque también lo puede hacer en pequeños depósitos domésticos. Se diferencia bien del mosquito tigre por su color, no es negro ni tiene las características rayas blancas. Pica agresivamente durante el día.


¿Quieres conocer más “falsos” mosquito tigre? Visita la galería del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.