Entradas

Aedes aegypti, el mosquito de la fiebre amarilla

Aedes aegypti es el mosquito que se conoce como el mosquito de la fiebre amarilla. Pertenece al género Aedes igual que el mosquito tigre (Aedes albopictus) y están estrechamente emparentados. A los entomólogos les encanta recordarnos que en realidad, ambos pertenecen a un sub-género de Aedes llamado Stegomyia (del griego antiguo Stegos: bajo tejado, y Myia: volar).

aedes aegypti_mark yokoyama_(CC BY-NC-ND 2.0)_02

Mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Autor: Mark Yokoyama (CC BY-NC-ND 2.0)

 

Tiene escamas blancas en forma de lira en el tórax

Los adultos de Aedes aegypti son pequeños y de color marrón oscuro con rayas blancas en todo el cuerpo y en las patas. Se parecen al mosquito tigre (Aedes albopictus) pero son un poco diferentes. Se diferencian de otras especies por las 4 líneas de escamas blancas en forma de lira en la parte dorsal del tórax.

En las siguientes imágenes se muestran a modo de comparación el tórax de Aedes aegypti (4 líneas en forma de lira) junto con el de Aedes albopictus (una única línea blanca en el tórax).

Su comportamiento es similar al del mosquito tigre

Izquierda: Ae.aegypti. Derecha: Ae.albopictus. Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Tórax de Aedes aegypti (izquierda) y Aedes albopictus (derecha). Autor: Vincent Robert (CC BY 2.0)

Pica durante el día pero también puede hacerlo por la noche. Tiene una preferencia por las personas aún mayor que el mosquito tigre, pero también puede picar otros mamíferos, generalmente animales domésticos. Como los demás mosquitos, sólo las hembras pican porque necesitan la sangre para desarrollar los huevos.

Su periodo de actividad varía en cada zona. En las zonas subtropicales, por ejemplo, está activo la mayor parte del año. En España se desconoce cuál sería su período activo ya que no se han detectado poblaciones de la especie.

Originalmente el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) vivía en ambientes forestales y utilizaba los agujeros de los árboles para criar porque acumulaban agua de la lluvia. Igual que su primo hermano, el mosquito tigre, a lo largo de los años se ha adaptado a los entornos urbanos y cría en todo tipo de ambientes que tienen agua estancada como imbornales, tanques o neumáticos.

Es vector de enfermedades

El mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) puede transmitir enfermedades entre personas o entre animales y personas, por ello se le llama “vector” de enfermedades. La mayoría de las enfermedades que transmite este mosquito son provocadas por virus, cuatro de los más destacados son el de la fiebre amarilla, el virus del Dengue, el virus Chikungunya y el virus Zika.

¿Dónde hay Aedes aegypti?

Siendo una especie de origen africano, su distribución ha estado siempre relacionada con el comercio humano. Se introdujo desde África a las Américas alrededor de los siglos XVI-XVII junto con el tráfico de esclavos. El comercio de ultramarinos desde el Nuevo Mundo introdujo la especie en Europa de forma repetida, estableciéndose en todo el Mediterráneo, causando entre 1700 y 1850 graves epidemias de Fiebre Amarilla y Dengue, con centenares de miles de muertes.

Distribución del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). Fuente: ECDC

Distribución del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) en Europa. Fuente: ECDC

Más tarde desapareció de forma más o menos espontánea, pero en los últimos 25 años su distribución ha aumentado mundialmente debido a la globalización. Actualmente se encuentra en África, países cercanos al trópico y al subtrópico, especialmente en el norte de Brasil y en el sudeste asiático incluyendo la Índia. También se encuentra en el sudeste de los Estados Unidos y en el norte de Australia.

A diferencia del mosquito tigre (Aedes albopictus), el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) no es capaz de realizar una diapausa para soportar la época de invierno en estado de huevo. Esto limita su capacidad para explotar las regiones templadas del norte.

Sin embargo, se podría establecer en las regiones de Europa que tienen un clima subtropical húmedo (partes de los países del Mediterráneo y el Mar Negro), tales como la región de Sochi en el que se ha establecido de nuevo desde 2001 (costa del Mar Negro). Se halla también establecido en la isla de Madeira desde 2005, donde ya ha causado una epidemia de dengue. La presencia de Ae.aegypti en Maderia es la principal amenaza para Europa, teniendo en cuenta las comunicaciones que hay entre Portugal continental. Madeira, junto con las Canarias y Açores, forman la Macaronésia, que es un ámbito geográfico con particularidades similares. Por este motivo el mosquito de a fiebre amarilla podria llegar más fácilente e las Canarias.

¿Por qué no hay mosquitos en invierno?

Durante los meses más fríos del año no hay ni rastro de mosquito tigre, o al menos debería ser así. Lo que sí sabemos es que cuando empiece la primavera nos lo volveremos a encontrar y no serán pocos. Entonces, ¿qué hacen los mosquitos durante los meses que no están activos? ¿Dónde van? ¿Todas las especies de mosquito desaparecen en invierno y aparecen de nuevo en la primavera y el verano?

A lo largo del año, el ciclo de vida de los seres vivos sigue unas pautas marcadas por el clima. En cada estación del año las especies se desarrollan de forma diferente según las condiciones climáticas. Los árboles, por ejemplo, sacan las flores en la primavera y dejan caer las hojas en otoño. Pero también hay animales que sus fases del ciclo vital dependen del clima. La migración de las golondrinas es un ejemplo: en primavera vienen desde África y en otoño se marchan de nuevo. Esta ciencia que estudia la relación entre el clima i el ciclo de vida se llama fenología. Los científicos la utilizan para estudiar los efectos del cambio climático en los seres vivos.

 

El ciclo del mosquito tigre

El período de actividad del mosquito tigre (Aedes albopictus) se sitúa entre mayo y noviembre, pero puede variar ya que los insectos dependen mucho del clima. Durante los meses que está activo, el mosquito se alimenta y pone huevos que se convierten en larvas, pupas y finalmente en adultos. Pueden reproducirse varias veces durante su vida. Cuando llega el otoño el mosquito tigre se vuelve cada vez menos activo hasta que en invierno ya no está activo.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

Ciclo de vida del mosquito tigre.

 

Los mosquitos hibernan

Durante los meses más fríos los mosquitos entran en la fase de hibernación y dejan de estar activos. Cada especie de mosquito hiberna de forma diferente. Algunos pasan este período inactivo en forma de adultos (sólo las hembras, los machos nunca) y se refugian en lugares cerrados y oscuros, generalmente enganchadas en el techo. 

Huevos de mosquito tigre (Aedes albopictus). Wikipedia CC

Huevos de mosquito tigre (Aedes albopictus). Wikipedia CC

Otras especies pueden hibernar como larvas en el agua. Ésta está tan fría que las larvas no respiran y restan inmóviles en el fondo, a veces incluso bajo la capa de hielo.

El mosquito tigre hiberna en fase de huevo. En invierno no hay ni larvas ni adultos, ya que no sobrevivirían al frío, aunque en las regiones más cálidas cómo Murcia o Málaga esto podría cambiar ya que el clima no es tan frío. Entre septiembre y octubre las hembras empiezan a poner estos huevos hibernantes, y no eclosionan hasta la primavera siguiente. Estos huevos están programados para no eclosionar a no ser que exista algún choque térmico, ciclos de agua o luz de otras características que ya no son típicas de invierno.

 

Los ciclos de vida varían entre lugares y especies

Los períodos de actividad de las distintas especies no duran lo miscmo en todas partes, ya que el clima es diferentes en cada región del planeta. Por ejemplo, el mosquito común (Culex pipiens) en Moscú (Rusia) está inactivo hasta finales de abril y a diferencia del mosquito tigre empieza a ser activo un poco más tarde, entre agosto y octubre. En Georgia, en cambio, la temperatura es similar a la de España pero el clima es más húmedo. Allí el mosquito común acaba su hibernación a principios de marzo y a finales de octubre y noviembre vuelve a estar ausente.

Así pues, durante todo el año podemos encontrar mosquitos, pero seran especies diferentes. Un estudio realizado en Varsovia (Polonia) registró el período de actividad de todas las especies que hay durante todo el año, también presentes en España.

fenologia mosquits modificada paper

Comparativa de la fenología de las especies de mosquito en Varsovia. Modificado de Wegner, E. (2009), European Mosquito Bulletin, 27: 23-32.

 

Los mosquitos en España

Partiendo de los datos de Georgia y Varsovia, los mosquitos en España tienen un período de actividad largo, alrededor de 7-8 meses. En un mismo año la abundancia de mosquitos varía entre las distintas épocas. Aunque son diferentes entre cada especie, los picos máximos suelen ocurrir entre finales de primavera y mediados de verano. Además, la abundancia también cambia entre años. España tiene zonas con un clima más seco y lluvias irregulares y esto afecta a los puntos de agua donde se reproducen los mosquitos.

Un dato curioso es que se cree que en las zonas urbanas las fenologías del mosquito común (Culex pipiens) y del mosquito tigre (Aedes albopictus) están relacionadas con la competencia: hay más mosquito común al principio de la temporada de actividad, pero en verano hay más mosquito tigre.

 

El cambio climático podría adelantar la llegada del mosquito tigre

Foto enviada en Tigatrapp. Anónima.

Foto enviada en Mosquito Alert. Anónima.

Hay estudios que comprueban que la fenología de algunas especies es sensible al cambio global de temperatura. En el Reino Unido analizaron los datos de 25 especies de pájaros durante 46 años (1959-2005), juntamente con datos de la temperatura. Los investigadores comprovaron que a medida que aumentaba la temperatura global, algunas especies de pájaros llegaban antes. Otras, encambio, no se veían afectadas por la temperatura.

Uno de nuestros objetivos es detectar si el aumento global de la temperatura está adelantando la llegada del mosquito tigre. Gracias a las aportaciones de los ciudadanos con Mosquito Alert podremos detectar el primer mosquito de la temporada y compararlo con otros años y países. Enviarnos fotos de los primeros mosquitos que os encontréis durante la primavera.

¡Participa y contribuye a la ciencia!

 

La ruta del virus Chikungunya

Tanto el mosquito tigre (Aedes albopictus) como el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) pueden transmitir el virus de la Chikungunya. ¿Cómo ha conseguido llegar una enfermedad tropical tan lejos de su lugar de origen?

Virus Chikungunya. Wikipedia (CC BY-SA 3.0)

Virus Chikungunya. Fuente: wkp A2-33 (CC BY-SA 3.0)

El virus de la chikungunya es originario de África, donde circula en las selvas tropicales en un ciclo natural entre primates y mosquitos selváticos. A partir del 2005, empezó su expansión hacia el Océano Índico y la India, donde produjo millones de casos y grandes pérdidas económicas. Esta expansión está relacionada con la expansión de los mosquitos que son vectores de esta enfermedad.

El virus tiene tres cepas distintas: dos africanas y una asiática. Cuando una de las cepas africanas (la ECSA) entra en contacto estrecho con el mosquito tigre sufre una mutación que le permite adaptarse muy bien dentro del mosquito tigre. De este modo, el mosquito tigre se ha convertido en el vector principal del virus de la chikungunya, tanto en la Isla Reunión como en la India, pero también llevándolo a Europa, donde en 2007 provocó una epidemia en Italia con más de 200 casos.

La expansión de la chikungunya también llegó al continente americano, este caso fue la cepa asiática, transmitida por el mosquito de la fiebre amarilla Aedes aegypti. Aun así, este virus también podría pasar al mosquito tigre por el proceso de mutación.

Mapa de distribución mundial del virus Chikungunya./CDC

Mapa de distribución mundial del virus Chikungunya. Fuente: CDC

En las zonas templadas el mosquito tigre puede sobrevivir al frío invierno en forma de huevos y es por ello que se producen brotes esporádicos, como el de Italia en 2007 o en Florida y Francia recientemente. Sin embargo, la globalización y la facilidad para viajar desde zonas endémicas hacia zonas templadas sigue siendo el motivo de su expansión después de invierno.

Evolución de la expansión del virus Chikungunya (1952-2014)

En España, los casos de chikungunya provienen de personas previamente infectadas en otros países. El virus podría transmitirse sólo si se tratara de una cepa mutada del virus. En Francia hay un sistema de detección y desinfección de los casos importados y quizás es un sistema que podría implantarse en España.

Mientras tanto, hay que evitar que el mosquito tigre expanda su distribución y controlar las poblaciones establecidas. De esta manera que se minimiza el riesgo de sufrir picaduras por parte de este insecto y la infección por chikungunya, pero también la infección por otros arbovirus importados, como el dengue o el viruszika, que circulan en muchas áreas del planeta y que también son transmitidos por el mosquito tigre.