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El mosquito tigre ya conoce todas las provincias de la costa mediterránea española

Investigadores de distintas instituciones españolas liderados por la Universidad de Murcia, en colaboración con la plataforma de ciencia ciudadana Mosquito Alert del CREAF y el CEAB-CSIC,  impulsada por la Obra Social “la Caixa”, han publicado el mapa que dibuja la distribución conocida del mosquito tigre hasta 2015. Después de inspeccionar más de 200 localidades y confirmar la presencia de mosquito tigre en Cádiz, Lleida y Huesca, el estudio pone de manifiesto que el insecto invasor ya completa todo el arco mediterráneo español y además avanza hacia el interior.

Distribución del mosquito tigre en España que muestra las nuevas provincias con el insecto.

mapa_mosquitotigre_provincias2015_espEn sólo un año, el 2015, el mosquito tigre llegó a 70 nuevos municipios, 3 provincias (Huesca, Lleida y Cádiz) y a las islas de Menorca y Formentera. Así lo confirma un estudio reciente publicado en la revista Acta Tropica, que presenta el mapa de la distribución del mosquito tigre en España más actual hasta el momento con datos desde 2004 hasta el 2015. Desde los primeros casos detectados en 2004 hasta 2015, la presencia del mosquito tigre ha sido confirmada en un total de 540 municipios de España.

El estudio ha sido llevado a cabo por un equipo de científicos de instituciones y centros españoles liderados por Francisco Collantes, del Departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad de Murcia. “Hemos comprobado que el mosquito tigre sigue establecido en los lugares donde ya estaba en años anteriores, sobre todo la zona costera. Además, ha colonizando territorios nuevos”, afirma el Dr. Collantes, aunque reconoce que el resultado era bastante previsible, ya que “las zonas que hemos encontrado con mosquito tigre son extensiones de los bordes y relleno de los huecos”. Parte de las inspecciones se han basado en los avisos hechos por la ciudadanía con la app Mosquito Alert. “En este estudio se reconoce la contribución a la ciencia por parte de los miles de participantes de esta plataforma, además de otras personas e instituciones colaboradoras”, remarca Aitana Oltra, coordinadora de Mosquito Alert. De hecho, en 2015 la plataforma Mosquito Alert que coordinan el CREAF y el CEAB-CSIC con el impulso de la Obra Social “la Caixa”, publicó en su mapa más de 1.700 observaciones confirmadas de mosquito tigre realizadas por ciudadanos.

Durante el 2015, gracias al Plan Estatal de investigación promovido por el Ministerio de Economía y Competitividad, el equipo de científicos inspeccionó 237 municipios y detectó la presencia de mosquito tigre en 112 de ellos. Algunos de estos hallazgos han servido para comprobar que el mosquito se está expandiendo en los lugares que ya estaba el año anterior, como el caso de Murcia y la provincia de Valencia. En otros casos, como en el País Vasco, el estudio ha confirmado el asentamiento del mosquito tigre en esta zona.

Según F. Collantes, el mosquito tigre avanza tan rápido debido a la actividad humana y los medios de transporte, aunque también lo atribuye a un efecto ‘bola de nieve’. “Al haber cada vez más área ocupada es más posible que haya más desplazamientos artificiales y que se acelere el proceso de colonización”.

 

Una red de detectives voluntarios ayudan a los científicos a atrapar el mosquito invasor

Distribución del mosquito tigre en España con los nuevos municipios con el insecto invasor.Según los investigadores, uno de los hallazgos más inesperados del 2015  fue el de la ciudad de Huesca, donde los inviernos son muy fríos. Tras recibir un aviso de un ciudadano mediante la app Mosquito Alert, los científicos se desplazaron a la zona y lo comprobaron mediante trampas. No obstante, “habrá que esperar a las inspecciones del año siguiente para confirmar si el mosquito tigre se ha establecido o si sólo fue un caso eventual”, explica con prudencia la investigadora Sarah Delacour de la Universidad de Zaragoza. Como resultado de este hallazgo, el Gobierno de Aragón ha puesto en marcha durante la campaña de mosquito tigre de 2016 una red de vigilancia en sus tres provincias para evaluar la situación en la Comunidad Autónoma.

Algo parecido sucedió en la provincia de Lleida, cuando en 2008 se detectó el insecto invasor en un almacén de neumáticos del municipio de Maials. “La rápida actuación no dejó rastro del mosquito durante años, hasta que en 2015 los ciudadanos lo detectaron en Tárrega y avisaron de ello con la app Mosquito Alert”, explica el Dr. Frederic Bartumeus, investigador ICREA del CEAB-CSIC y el CREAF y director de Mosquito Alert. Tras realizar un muestreo de urgencia, los científicos comprobaron que “el mosquito tigre había vuelto a las tierras leridanas y se había establecido definitivamente, esta vez en áreas urbanas”, explica el Dr. Roger Eritja, entomólogo de Mosquito Alert y del Servei de Control de Mosquits del Baix Llobregat.

En 2014 la ciudadanía ya detectó el primer mosquito tigre en Andalucía, concretamente en Málaga. Desde entonces ha habido numerosos avisos desde el sur de España, por eso el estudio se ha centrado en inspeccionar más áreas en el territorio andaluz que en otras regiones. Con ello, se ha comprobado que el insecto ya está establecido en esta región de la Península y, además, Cádiz se suma como una provincia afectada más.

Municipios con mosquito tigre desde 2004 hasta 2015). Collantes et al. (2016)

Desde 2004 hasta 2015, ya son 540 municipios confirmados con la presencia de mosquito tigre./Collantes et al. (2016)

Extendido por todo Cataluña y Baleares

Con la confirmación de que el mosquito tigre ya está establecido en la provincia de Lleida, Cataluña ya cuenta con todas sus cuatro provincias afectadas por el insecto invasor. Por otro lado, y un poco menos esperable por las condiciones climáticas según los investigadores, también se ha confirmado la presencia de mosquito tigre en las estribaciones del Pirineo de las provincias de Barcelona y Girona.

El mapa de 2015 continúa  pintando de rojo las Islas Baleares. Tal como sucedió el año anterior en las islas de Mallorca e Ibiza, Menorca ya está colonizada por el mosquito tigre. Además, en 2015 se vió por primera vez en la Isla de Formentera. Parte de estas inspecciones se han llevado a cabo en colaboración con el programa MHSSE, los planes locales de Mallorca y Menorca, y el control realizado por los Consells Insulares d’Eivissa y Formentera junto con la empresa TRAGSA en el caso de Ibiza y Formentera.

Ampliamos nuestros objetivos después de un 2015 más que exitoso

Dos años después de su nacimiento, el proyecto ha demostrado ser una herramienta eficaz para estudiar y controlar la distribución del mosquito tigre en España junto con otras herramientas y acciones llevadas a cabo.  Los buenos resultados han dado paso a ampliar metas y desde marzo de 2016, gracias al impulso de la Obra Social “la Caixa”, nos hemos propuesto facilitar la detección anticipada de la eventual llegada del mosquito de la fiebre amarilla.

Informe Anual Mosquito Alert 2015

Informe Anual Mosquito Alert 2015

Desde 2014, más de 16.000 personas descargaron la apli­cación móvil Mosquito Alert y aportaron más de 5.700 observaciones de posibles mosquito tigre y 770 avisos de lugares de cría. El 40% de las observaciones recibidas durante el 2015 fueron consideradas por los expertos como posibles o confirmados mosquitos tigre, según el análisis de las fotos adjuntas a estas observaciones. Esto significa que los ciudadanos realizan observaciones muy bien documentadas y que saben identificar bien esta especie.

Gracias a convenios con agentes y entidades españolas referentes en salud pública, los datos de Mosquito Alert han podido utilizarse en algunos casos para la gestión directa de este vector. Hemos establecido colaboración con la Agencia de Salud Pública de Barcelona y con el Ayuntamiento de Valencia. En Barcelona, se recibieron 280 avisos de adultos de mosquito tigre y de lugares de cría durante el 2015. De todos estos, el 20% se consideraron útiles por la ASPB y han dado lugar a algún tipo de actuación del programa de seguimiento y control de la especie. En Valencia, a través de la Regidoria de Sanitat i Salut en colaboración con la empresa Lokímica, han incluido los informes enviados con Mosquito Alert en su campaña de vigilancia y control del mosquito tigre 2015. El 40% de los puntos positivos nuevos de actividad de la especie en el término municipal se detectaron y trataron gracias a Mosquito Alert.

Nos habéis ayudado a detectar mosquito tigre en lugares desconocidos

Desde 2014, se dispone de hallazgos de mosquito tigre ciudadanos valorados por los expertos como posible o probable mosquito tigre en más de 360 municipios españoles. Cataluña es la comunidad autónoma con más municipios con presencia del mosquito. Gracias a la colaboración de los ciudadanos se ha confirmado la presencia extendida del mosquito tigre en las provincias del litoral oriental español (Cataluña, Comunidad Valenciana y Región de Murcia). También sabemos que el mosquito avanza hacia el noreste, en la isla de Mallorca, y que se está propagando desde la costa Este y Sur de España hacia las regiones del interior. Además, se ha confirmado por primera vez la llegada del mosquito tigre en Andalucía, Aragón y la provincia de Lleida gracias a notificaciones ciudadanas. La detección temprana de la especie es de gran importancia para la planificación y aplicación de medidas de control.


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Se detecta el mosquito tigre en Andalucía por primera vez gracias a la ciudadanía

Por primera vez, y gracias a una aplicación para móviles, se ha detectado de forma científica en Andalucía la presencia del mosquito tigre, un insecto transmisor de enfermedades como la chikungunya y el dengue. Esto ha sido posible gracias a la participación ciudadana que se ha descargado la app Mosquito Alert y a la posterior verificación de los entomólogos que colaboran en este proyecto. 

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Imágenes enviadas desde Andalucía a través de la app. que hicieron movilizar a los científicos e ir a comprobar la presencia de esta especie con trampas especiales.

En junio de 2014 se lanzaba la aplicación móvil Mosquito Alert,  un proyecto de ciencia ciudadana que tiene como objetivo el estudio y seguimiento del mosquito tigre en España y con el que colaboran distintos entomólogos a escala nacional.

Las más de 6.000 personas que se lo han descargado hasta la fecha han enviado datos de un total de 1.600 posibles puntos donde se podría localizar este insecto. Gracias a estos usuarios, se ha descubierto la presencia de la especie por primera vez en Andalucía. El estudio se publica en la revista Anales de Biología.

“Gracias a la participación ciudadana se descubrió (potencialmente) la presencia del mosquito en una nueva comunidad autónoma. A continuación, los entomólogos colaboradores del proyecto iniciaron el muestreo y verificación in situ”, comenta a Sinc el equipo del proyecto, coordinado por el ICREA-Laboratorio de Ecología del Movimiento del Centro de Estudios Avanzados de Blanes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CEAB-CSIC). Mosquito Alert está cofinanciado además por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología y por el programa de ayudas a la investigación Recercaixa.

Hasta este momento, los investigadores no habían hecho muestreos regulares en Andalucía, por lo que sospechan que el mosquito tigre debe llevar tiempo en la comunidad. “Tiene que llevar más tiempo porque en prospecciones posteriores se ha localizado en más puntos de Andalucía”, añaden.

Un insecto viajero

El mosquito tigre es un vector (transmisor) de algunas enfermedades como la chikungunya y el dengue –aparte de ser molesto, de tener hábitos diurnos y picar de día de forma agresiva–. Se localizó por primera vez en España en San Cugat del Vallès (Cataluña), y los científicos no están seguros de cuál es su procedencia inicial.

“No lo sabemos, pero se apunta a una dispersión debida a saltos territoriales. Es difícil comprobarlo puesto que no hay muestreos sistemáticos en todo el territorio. Podría haber llegado al sur de nuestro país por un desplazamiento pasivo o mediado por el transporte humano”, argumentan. Para estudiar este aspecto han desarrollado una nueva “misión” en la aplicación llamada experimento #coche que  anima a los usuarios de Mosquito Alert a que si encuentran un mosquito tigre en un vehículo, lo notifiquen mediante la aplicación. Así sabrán cuánta distancia recorre haciendo ‘autoestop‘.

“Estos resultados demuestran que la aportación ciudadana sirve para mucho –añaden–, y aunque los avances científicos requieren tiempo, este tipo de colaboración puede hacer descubrimientos rápidos, como nuevas citas”. Otro punto destacable del proyecto ha sido corroborar el avance de esta especie hacia el norte de Cataluña, llegando al pie del pre-pirineo, en Berga.