Es detecta el mosquit tigre a Andalusia per primera vegada gràcies a la ciutadania

Per primera vegada s’ha detectat de manera científica a Andalusia la presència del mosquit tigre, un insecte transmissor de malalties com el Chikungunya, el Dengue o el Zika. Això ha estat possible gràcies a la participació ciutadana que s’ha descarregat l’app de Mosquit Alert ia la posterior verificació dels entomòlegs que col·laboren en aquest projecte. 

atrapaeltigre

Imatges enviades des d’Andalusia a través de l’app, que van mobilitzar els científics per anar a comprovar la presència de l’insecte amb trampes especials.

Al juny de 2014 es llança l’aplicació mòbil Mosquito Alert, un projecte de ciència ciutadana que té com a objectiu l’estudi i seguiment del mosquit tigre a Espanya i amb el qual col·laboren diferents entomòlegs a escala nacional. Les més de 6.000 persones que l’han descarregat fins ara han enviat dades d’un total de 1.600 possibles punts on es podria localitzar aquest insecte. Gràcies a aquests usuaris, s’ha descobert la presència de l’espècie per primera vegada a Andalusia. L’estudi es publica a la revista Anales de Biología.

“Gràcies a la participació ciutadana es va descobrir (potencialment) la presència del mosquit en una nova comunitat autònoma. A continuació, els entomòlegs col·laboradors del projecte van iniciar el mostreig i verificació in situ “, comenta a Sinc l’equip del projecte, coordinat per l’ICREA-Laboratori d’Ecologia del Moviment del Centre d’Estudis Avançats de Blanes del Consell Superior d’Investigacions Científiques (CEAB -CSIC). Mosquito Alert està cofinançat a més per la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología i pel programa d’ajudes a la investigació Recercaixa.

Fins aquest moment, els investigadors no havien fet mostrejos regulars a Andalusia, per la qual cosa sospiten que el mosquit tigre ha de portar temps en la comunitat. “Ha de portar més temps perquè en prospeccions posteriors s’ha localitzat a més punts d’Andalusia”, afegeixen.

Un insecte viatger

El mosquit tigre és vector d’algunes malalties com la chikungunya i el dengue -a part de ser molest, de tenir hàbits diürns i picar de dia de forma agressiva-. Es va localitzar per primera vegada a Espanya a Sant Cugat del Vallès (Catalunya), i els científics no estan segurs de quina és la seva procedència inicial.

“No ho sabem, però s’apunta a una dispersió deguda a salts territorials. És difícil comprovar-ho ja que no hi ha mostrejos sistemàtics a tot el territori. Podria haver arribat al sud del nostre país per un desplaçament passiu o intervingut pel transport humà “, argumenten. Per estudiar aquest aspecte han desenvolupat una nova “missió” en l’aplicació anomenada experiment #coche que anima els usuaris de Mosquit Alert al fet que si troben un mosquit tigre en un vehicle, ho notifiquin mitjançant l’aplicació. Així sabran quanta distància recorre fent ‘autoestop’.

“Aquests resultats demostren que l’aportació ciutadana serveix per a molt -afegeixen-, i encara que els avenços científics requereixen temps, aquest tipus de col·laboració pot fer descobriments ràpids, com noves cites”. Un altre punt destacable del projecte ha estat corroborar l’avanç d’aquesta espècie cap al nord de Catalunya, arribant al peu del pre-pirineu, a Berga.